Rhône : un prêtre, soupçonné d'agressions sexuelles sur des scouts, en garde à vue

Une quinzaine de témoignages aurait été récoltés par l'association "La Parole Libérée" pour des agressions qui remontent à plus de 25 ans.

Un prêtre dans une église (image d'illustration)
Crédit : KENZO TRIBOUILLARD / AFP
Un prêtre dans une église (image d'illustration)

Un prêtre, qui réside au couvent des Petites-Soeurs de Saint-Joseph de Montgay à Fontaine-sur-Saône depuis septembre 2015, est actuellement entendu par les policiers de la brigade de la protection de la famille de la Sûreté départementale. Le septuagénaire est soupçonné d'agressions sexuelles aux dépens d'au moins trois mineurs, ex-membres d'un groupe scout indépendant qu'il a encadré pendant une vingtaine d'années, du début des années 1970 à 1991 à Sainte-Foy-lès-Lyon, dans la banlieue ouest de Lyon. Il a été placé en garde à Lyon. 

Le prêtre, qui était doyen de plusieurs paroisses dans le Roannais jusqu'en août dernier, est visé par plusieurs plaintes d'anciens scouts du groupe Saint-Luc déposées depuis mai 2015. Une enquête préliminaire "pour agression sexuelle" avait été ouverte cet été par le parquet de Lyon.

Une quinzaine de témoignages reccueillis

Compte tenu de l'ancienneté des faits, certaines plaintes devraient être prescrites mais d'autres sont jugées recevables par la justice. Plusieurs hommes qui disent avoir été victimes du prêtre, pour la plupart des quadragénaires, se sont rassemblés au sein d'une association, "La Parole Libérée", afin de "rompre l'omerta" entourant ces faits depuis des décennies. L'association qui dit avoir d'ores et déjà recueilli une quinzaine de témoignages, vise en particulier la gestion par l'Église du cas de ce prêtre. Celui-ci a continué à être en contact avec des enfants, via notamment l'enseignement du catéchisme, après avoir été écarté du groupe Saint-Luc à la suite d'un signalement d'une famille au cardinal Albert Decourtray, alors Primat des Gaules.

Je n'ai jamais nié les faits qui me sont reprochés. Ils sont pour moi une blessure profonde dans mon cœur de prêtre

Le prêtre placé en garde à vue

L'association a publié sur son site internet de nombreux témoignages, ainsi qu'une lettre du prêtre mis en cause, adressée en 1991 au père d'une victime : "Je n'ai jamais nié les faits qui me sont reprochés. Ils sont pour moi une blessure profonde dans mon cœur de prêtre", peut-on lire dans ce courrier manuscrit et signé. Fait rarissime, c'est le diocèse de Lyon qui a pris l'initiative, en octobre, de révéler les plaintes visant le prêtre. L'archevêque de Lyon, Mgr Philippe Barbarin, avait alors indiqué avoir relevé le mis en cause de ses responsabilités pastorales et lui avoir interdit tout contact avec des mineurs. Le diocèse avait ensuite avancé l'hypothèse d'un procès canonique "à l'issue de la procédure civile, selon les règles prévues par l'Église".

Le cardinal Barbarin "a reçu les premiers témoignages au sujet de ce prêtre à l'été 2014 : il a donc demandé que soit conduite une enquête, avant de prendre l'avis de la congrégation pour la doctrine de la foi. C'est à l'issue de cette enquête et de cet avis, et quoique les faits reprochés soient anciens, qu'il a décidé de lui retirer toute forme de ministère au 18 mai 2015", selon un second communiqué du diocèse en date du 12 janvier. Dans les faits, le prêtre a quitté ses fonctions fin août 2015, selon des témoignages et des articles de la presse locale.

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Rhône : un prêtre, soupçonné d'agressions sexuelles sur des scouts, en garde à vue
Rhône : un prêtre, soupçonné d'agressions sexuelles sur des scouts, en garde à vue
Une quinzaine de témoignages aurait été récoltés par l'association "La Parole Libérée" pour des agressions qui remontent à plus de 25 ans.
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2016-01-25 17:16:03
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