Fukushima, cinq ans après : le nombre de cancers a augmenté au Japon

Cinq ans après la catastrophe, les radiations pourraient être à l'origine de 10.000 cancers à venir dans la population.

Une vue de la centrale de Fukushima prise le 12 novembre 2014
Crédit : AFP / Archives, Shizuo Kambayashi
Une vue de la centrale de Fukushima prise le 12 novembre 2014

Une étude alarmante pointe les conséquences sanitaires gravissimes de la fusion des réacteurs de la centrale nucléaire japonaise de Fukushima, le 11 mars 2011. Selon un rapport de deux ONG publié mercredi 9 mars aux États-Unis, l'accident pourrait provoquer 10.000 cancers de plus dans la population japonaise en raison des radiations. L'étude de ces deux organisations de médecins qui militent contre l'énergie nucléaire, "Physicians for social responsability" (PSR) et "International Physicians for the Prevention of Nuclear War" (IPPN), indique s'appuyer sur les données scientifiques et médicales existantes portant sur les enfants, les personnels ayant participé au nettoyage et aux secours ainsi que sur la population en général. 

Selon ce rapport, 116 enfants dans la préfecture de Fukushima ont déjà été diagnostiqués d'une forme agressive ou généralisée de cancer de la thyroïde. Dans une population de cette taille, on enregistre normalement de un à cinq cas par an, selon ce rapport.

Plus de 25.000 employés de la centrale ont subi les doses les plus élevées de radiations

L'ONG Physicians for social responsability

Parmi les personnels de décontamination et les sauveteurs "plus de 25.000 ont subi les doses les plus élevées de radiations avec des risques importants pour leur santé", selon ces ONG. Des données fournies par l'opérateur de la centrale, TEPCO, prédisent qu'une centaine d'employés devraient développer un cancer en raison des doses excessives de radiations qu'ils ont subies et une cinquantaine de ces cas devraient être mortels. 


Mais selon ce rapport repris par la Dépêche, les doses pourraient même avoir été plus élevées et les données sur les personnels pourraient ne pas tenir compte des employés engagés temporairement. Pour ce qui est de l'ensemble de la population au Japon, elle a été exposée à des doses accrues de radiations provenant de retombées radioactives mineures ainsi qu'à de l'eau et des aliments contaminés, estiment les auteurs. Ils ont calculé que cela se traduisait par un risque accru de cancers sur l'ensemble du Japon allant de 9.600 à 66.000 cas selon les doses de radioactivité. 

Une catastrophe qui va hanter durablement le Japon

"Les retombées de santé publique de Fukushima vont hanter le Japon pendant des années et cet héritage ne doit pas être poussé sous le tapis par les partisans de l'énergie nucléaire", a estimé la Dr Catherine Thomasson, co-éditrice du rapport et directrice de Physicians for Social Responsibility. Pour Robert Alvarez, un expert des politiques de l'énergie de l'Institute for Public Studies et ancien conseiller du Département américain de l'Énergie, la catastrophe de Fukushima a créé "de facto des zones où l'habitation humaine n'est plus possible pendant longtemps". 

En novembre 2011, le ministère japonais de la Science avait indiqué que le césium, qui reste radioactif durant une trentaine d'années, avait contaminé 30.000 km² de terres au Japon, soit une superficie presque équivalente à celle de l'État du Connecticut. Le gouvernement japonais a arrêté de façon permanente quatorze des 54 réacteurs du pays qui fonctionnaient avant la catastrophe de Fukushima car ils sont construits sur des failles sismiques. Depuis 2015, quatre autres réacteurs ont été remis en service.

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par Emeline Le Naour
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Fukushima, cinq ans après : le nombre de cancers a augmenté au Japon
Fukushima, cinq ans après : le nombre de cancers a augmenté au Japon
Cinq ans après la catastrophe, les radiations pourraient être à l'origine de 10.000 cancers à venir dans la population.
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2016-03-10 14:14:00
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