3 min de lecture Contraception

Contraception : le combat de Lucien Neuwirth célébré au Sénat

Le Sénat rend hommage, ce jeudi 9 février, à cet ancien élu gaulliste. On lui doit la législation de la contraception, il y a 50 ans.

ArièleBonte
Arièle Bonte

Un demi-siècle que les femmes ne sont plus considérées uniquement pour leur fécondité. Le Sénat rend hommage ce jeudi 9 février à Lucien Neuwirth. Cet ancien élu gaulliste, surnommé "le père de la pilule", a contribué fortement à l'émancipation des femmes en faisant voter, il y a 50 ans, la légalisation de la contraception.

La chambre haute du Parlement célèbre cet anniversaire avec quelques mois d'avance, puisque la loi, dite "sur la régulation des naissances", fut promulguée le 28 décembre 1967. "Lucien Neuwirth a pris beaucoup de risques pour défendre une position qui était extrêmement novatrice à l'époque : ne pas considérer les femmes uniquement par leur fécondité", estime Chantal Jouanno. "C'est le principe fondateur de l'égalité entre les femmes et les hommes", ajoute la présidente de la Délégation aux droits des femmes du Sénat. 

Convaincre de Gaulle

C'est le jour de son 42ème anniversaire, le 18 mai 1966, que Lucien Neuwirth, alors député UNR (ancêtre du RPR) de la Loire, déposa sa proposition de loi, dans la France très conservatrice d'avant mai 68. Après avoir découvert à Londres la "gynomine", un contraceptif en vente libre, Lucien Neuwirth avait su convaincre le général de Gaulle, pourtant choqué lorsque François Mitterrand - alors candidat de gauche à la présidentielle de 1965 - avait proposé d'abroger la loi nataliste de 1920. Elle interdisait la contraception, l'avortement et toute "propagande anticonceptionnelle".

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Pour emporter l'aval du chef de l'Etat, Lucien Neuwirth, ancien élu municipal de Saint-Etienne, lui exposa les ravages des grossesses non désirées et des avortements clandestins. "C'est vrai, transmettre la vie, c'est important ! Il faut que ce soit un acte lucide, continuez", lui répondit le Général.

"Malfaiteur public", "fossoyeur de la France" ou "assassin d'enfants" : Lucien Neuwirth, ancien résistant qui s'était engagé à 19 ans dans les forces de la France libre, a fait l'objet de violentes attaques, y compris au sein de son camp politique. Sa proposition de loi finit par être discutée au Parlement à partir de juillet 1967. Elle a été adoptée en décembre et promulguée par le général de Gaulle le 28 décembre 1967. Il faudra cependant attendre plus d'un an pour les premiers décrets d'application, qui s'échelonneront jusqu'en 1972.

Préparer le terrain de la loi Veil

Au-delà de la légalisation de la contraception, Lucien Neuwirth "s'est bagarré, avec le Planning familial, pour l'accès à l'information", souligne Véronique Séhier, co-présidente de l'organisation. La loi de 1967 a institué les établissements d'information, de consultation et de conseil familial (EICCF) et les centres de planification ou d'éducation familiale (CPEF), pour accompagner la diffusion des méthodes contraceptives.

Elle a également "préparé le terrain" à la loi Veil du 17 janvier 1975, qui a légalisé l'avortement. Lucien Neuwirth, qui fut sénateur de 1983 à 2001, a par ailleurs défendu "avec détermination" le droit à l'éducation à la sexualité pour les jeunes, par exemple lors des débats sur la loi Aubry de 2001, ajoute Véronique Séhier.

Des "volontés de régression"

Aujourd'hui, la pilule reste "le moyen de contraception le plus utilisé en France", selon elle. Mais depuis la mini-crise sanitaire de 2013, déclenchée par la révélation des risques cardio-vasculaires accrus posés par les pilules de 3e et 4e génération, "on a constaté davantage de demande" pour d'autres modes de contraception (stérilets, implants ...).

Il est important de rappeler le combat de Lucien Neuwirth, à l'heure où "il y a des volontés extrêmement fortes de régression", estime quant à elle Chantal Jouanno avant de conclure. "On entend de plus en plus, avec le mouvement Sens Commun et la Manif pour tous, qu'il y aurait une place naturelle des femmes et des hommes dans la société. Si on considère qu'il y a un ordre biologique qui s'impose à la loi, il n'y a pas d'égalité possible".

Lucien Neuwirth est décédé en 2013, à 89 ans. 

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Le Sénat rend hommage, ce jeudi 9 février, à cet ancien élu gaulliste. On lui doit la législation de la contraception, il y a 50 ans.
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2017-02-09 07:03:00
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