Horoscope 2017

Le vaisseau censé ravitailler l'ISS s'est consumé dans l'atmosphère

La Station spatiale internationale avait perdu le contact avec Progress MS-04, un vaisseau-cargo non-habité censé ravitailler l'ISS.

Le vaisseau-cargo Progress-MS-04
Crédit : Agence spatiale Roskosmos
Le vaisseau-cargo Progress-MS-04

Le vaisseau-cargo non habité qui devait ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), et avec lequel le contact avait été perdu jeudi, s'est consumé dans l'atmosphère peu après son décollage de Baïkonour au Kazakhstan, a annoncé l'agence spatiale russe. "Selon des informations préliminaires, en raison d'une situation anormale, le vaisseau-cargo a été perdu à quelque 190 km au-dessus de la région isolée et montagneuse de Touva, et la plupart des fragments ont brûlé dans les couches denses de l'atmosphère", a précisé Roskosmos.

Cette perte "n'affectera pas le fonctionnement normal des équipements de l'ISS et la survie de l'équipage de la station", a toutefois assuré l'agence spatiale russe. La Nasa a de son côté souligné sur son site internet que les réserves à bord de l'ISS étaient à "un bon niveau".

Roskosmos a ajouté qu'une commission étatique enquêterait sur cet incident, sans dire si cela affecterait les prochains tirs d'engins spatiaux. "Le contact a été perdu 383 secondes après le décollage du lanceur Soyouz avec le vaisseau-cargo Progress MS-04", avait plus tôt annoncé l'agence russe dans un communiqué. Selon une source au sein de l'industrie spatiale, l'appareil n'a pas réussi à se placer sur la bonne orbite. "Il est possible que le vaisseau cargo se soit séparé de la fusée, mais qu'il ait fini par tomber et se consumer dans l'atmosphère", a-t-elle précisé.                

Deuxième échec pour la Russie

Le Progress MS-04 transportait un chargement d'environ 2,4 tonnes, dont de l'eau, des carburants et du gaz comprimé, ainsi que des produits alimentaires, des vêtements et des médicaments pour l'équipage de l'ISS composé actuellement du Français Thomas Pesquet, des Américains Peggy Whitson et Shane Kimbroughet, ainsi que des Russes Oleg Novitski, Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko. Son arrimage à l'ISS était initialement prévu pour 16H43 GMT samedi et devait se faire en régime automatique, selon Roskosmos.

En raison de l'arrêt du programme de navettes américaines en 2011, la Russie est désormais le seul pays à pouvoir envoyer des hommes sur l'ISS, continuellement habitée depuis plus de quinze ans. En avril 2015, la perte d'un Progress avait provoqué une profonde crise dans l'industrie spatiale russe, la Russie ayant dû suspendre tous ses vols spatiaux pendant près de trois mois. Le vaisseau cargo avait également perdu contact avec la Terre avant de se consumer dans l'atmosphère. Ce revers, attribué par les Russes à une panne sur la fusée Soyouz, avait aussi obligé un groupe d'astronautes à passer un mois supplémentaire à bord de la station de recherche spatiale. Les vols habités avaient finalement repris après cet incident.

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La Station spatiale internationale avait perdu le contact avec Progress MS-04, un vaisseau-cargo non-habité censé ravitailler l'ISS.
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2016-12-01 17:02:00
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