Carnaval : qu'est-ce que le Mardi gras ?

À l'origine, le Mardi gras est une tradition chrétienne avant la période de privation du Carême.

Pendant le Mardi-gras on fête le Carnaval
Crédit : FRANCOIS LO PRESTI / AFP
Pendant le Mardi-gras on fête le Carnaval

Cette année, le Mardi-gras est célébré le 9 février 2016. À cette occasion, on se déguise et on fait la fête. Si aujourd'hui, c'est une fête "commerciale", cela n'a pas toujours été le cas. Car à l'origine, le Mardi gras est une tradition chrétienne où les pratiquants pouvaient profiter une dernière fois d'assiettes bien remplies, avant le Mercredi des Cendres qui symbolise le début du Carême. C'est pour cette raison que le Mardi gras est souvent associé aux bugnes, beignets, crêpes et autres mets riches. 

Le Mardi gras se déroule toujours entre le 9 février et le 3 mars. C'est une fête rattachée au Carême et Pâques puisqu'elle est célébrée la veille du Mercredi des Cendres (1er jour du Carême), qui introduit ensuite les fêtes de Pâques. Le Mardi gras est donc le dernier jour de "plaisirs"  avant une longue période de restrictions pour réinterpréter les 40 jours Jésus dans le désert, sa mort puis sa résurrection.

Mardi-gras et le Carnaval

Dans la tradition chrétienne, le Mardi-gras était le dernier jour de la "semaine des sept jours gras". Comme son nom l'indique, on pouvait manger de tout, mais surtout des aliments riches. Viandes, beignets, crêpes, bugnes à foison pour se faire plaisir (et probablement faire des réserves).

La fête ne se passait pas que dans les assiettes. Les adultes se travestissaient pour profiter une dernière fois des plaisirs de la fête. Chacun se déguisait pour jouer des rôles inhabituels : les hommes en femmes... Un véritable bouleversement des codes sociaux pour le Carnaval, du latin "carne levare" c'est-à-dire "enlever la viande des repas". Traditionnellement le Carême interdit aussi les fêtes, donc le Carnaval était la dernière occasion pour faire tout et n'importe quoi avant d'entamer une période plus calme, tournée vers Dieu. 

Une fête colorée

Les enfants se déguisaient aussi et récoltaient auprès de leurs voisins, des œufs, du lait et du sucre pour ensuite cuisiner des crêpes et les déguster le reste de la journée. C'est pourquoi de nombreuses comptines sur les crêpes sont nées pendant la période du Mardi-gras : "Mardi gras ne t'en va pas, je fais des crêpes, je fais des crêpes. Mardi gras ne t'en va pas, je fais des crêpes et tu en auras". 

Au fil des années, on pense moins à la tradition chrétienne lors du Mardi-gras. C'est l'idée de la fête colorée qui prédomine dans les pays et les sociétés. Maintenant, les carnavals sont des rendez-vous incontournables de la vie culturelle du Brésil mais aussi de Dunkerque. 

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par Capucine Trollion
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Carnaval : qu'est-ce que le Mardi gras ?
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À l'origine, le Mardi gras est une tradition chrétienne avant la période de privation du Carême.
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2016-02-09 11:32:32
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