En Irak, les Kurdes annoncent la reprise de la ville-clé de Sinjar à Daesh

REPLAY - Quelques heures après une offensive-éclair, le dirigeant de la région autonome du Kurdistan irakien a annoncé la libération de la ville, point stratégique entre Irak et Syrie.

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À Sinjar, ville libérée, on peut désormais circuler quasi librement Crédit Image : AFP Crédit Média : Émilienne Malfatto

Les forces kurdes irakiennes ont repris vendredi à la faveur d'une offensive éclair la ville de Sinjar au groupe Etat islamique, coupant ainsi une route stratégique de communication utilisée par les jihadistes entre l'Irak et la Syrie voisine. "Je suis ici pour vous annoncer la libération de Sinjar", a déclaré le dirigeant de la région autonome du Kurdistan irakien, Massoud Barzani, lors d'une conférence de presse près de Sinjar, une cité du nord de l'Irak proche de la frontière syrienne.

Juste avant lui, le secrétaire d'Etat John Kerry s'était dit "absolument confiant" que Sinjar serait libérée alors que l'offensive kurde était soutenue par des frappes de la coalition internationale menée par les Etats-Unis et des conseillers militaires américains sur le terrain. Sinjar est située sur un axe qui relie Mossoul, fief de l'EI en Irak, aux territoires contrôlés par ce groupe en Syrie, et qui permettait aux jihadistes de faire circuler matériel et hommes entre les deux pays où ils contrôlent de vastes territoires.

Sinjar a été libérée par le sang des peshmergas et fait désormais partie du Kurdistan

Massoud Barzani

Dans la matinée, des centaines de combattants kurdes en tenues de camouflage et armés de fusils d'assaut et de mitraillettes y ont pénétré à pieds, selon un journaliste de l'AFP sur place. Ils portaient des drapeaux du Kurdistan, à l'est de Sinjar, tirant en l'air et criant: "Longue vie aux peshmergas!" et "Longue vie au Kurdistan!" La localité présentait un spectacle de désolation avec des maisons, voitures et magasins détruits. Des graffitis de jihadistes, notamment "L'Etat islamique", étaient peints sur certaines maisons.

Prise stratégique

"Sinjar a été libérée par le sang des peshmergas et fait désormais partie du Kurdistan", a ajouté M. Barzani dont les déclarations risquent d'irriter le pouvoir central à Bagdad. A la faveur de l'offensive fulgurante de l'EI en juin 2014 au nord de Bagdad qui avait vu la fuite des forces fédérales irakiennes, les forces kurdes avaient pris le contrôle de certaines zones disputées avec le pouvoir central irakien. Jeudi, le colonel américain Steve Warren, porte-parole de la coalition avait expliqué qu'une prise de Sinjar permettrait "de couper la ligne de communication et affectera la capacité (de l'EI) à se ré-approvisionner". Il a aussi parlé d'"une première étape cruciale dans l'éventuelle libération de Mossoul".

Cette victoire est également importante symboliquement, après que l'EI s'est livré en août 2014 à Sinjar à de multiples exactions contre sa population yazidie, des kurdophones. Aidés par des combattants yazidis et les raids de la coalition, des milliers de combattants kurdes (peshmergas) avaient lancé l'offensive jeudi. Des conseillers militaires américains étaient aussi présents "sur la montagne de Sinjar pour aider" les peshmergas "à sélectionner les cibles pour les frappes aériennes", selon le Pentagone. La coalition a mené 36 frappes dans le secteur de Sinjar mercredi et jeudi, et 15 de l'autre côté de la frontière, dans la ville syrienne d'Al-Hol, où les forces syriennes kurdes et leurs alliés arabes combattent aussi l'EI.

Daesh sous pression en Irak et en Syrie

Mahma Khalil, responsable kurde a indiqué à l'AFP en soirée que "la situation sécuritaire est stable à Sinjar", ajoutant que "tous les combattants (de l'EI) ont fui" la ville. Jeudi, le colonel américain Steve Warren, porte-parole de la coalition avait expliqué qu'une prise de Sinjar permettrait "de couper la ligne de communication et affectera la capacité (de l'EI) à se réapprovisionner". Il a aussi parlé d'"une première étape cruciale dans l'éventuelle libération de Mossoul"

L'une des tâches qui attend les forces kurdes est le désamorçage des engins piégés, une tactique utilisée par l'EI pour empêcher ses ennemis d'entrer dans une ville. Elles devraient aussi établir une "zone tampon" pour protéger la ville et ses habitants. 

Cette offensive intervient alors que l'EI est aussi sous pression en Syrie. "Les forces démocratiques syriennes (FDS) ont pris le contrôle jeudi du village d'al-Hol (contrôlé par l'EI), sur la route d'approvisionnement en armes  et en matériel de l'EI venant d'Irak", a affirmé à l'AFP le porte-parole des FDS, le colonel Talal Ali Sello. La Russie a par ailleurs lancé des raids aériens en soutien au président Bachar al-Assad.

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par Avec AFP
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REPLAY - Quelques heures après une offensive-éclair, le dirigeant de la région autonome du Kurdistan irakien a annoncé la libération de la ville, point stratégique entre Irak et Syrie.
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2015-11-13 15:19:00
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