Le chanteur Michel Delpech est décédé

Le chanteur Michel Delpech s'est éteint samedi 2 janvier au soir à l'âge de 69 ans à l'hôpital de Puteaux (Hauts-de-Seine, des suites d'une longue maladie.

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Les plus grands succès de Michel Delpech Crédit Image : AFP / Archives, Stéphane de Sakutin Crédit Média : RTL

Le chanteur Michel Delpech est mort samedi 2 janvier à l'âge de 69 ans des suites d'un cancer, a annoncé son épouse à l'AFP. "Michel est mort ce soir à 21H30", a déclaré Geneviève Delpech. "Cela faisait trois ans qu'il se battait contre un cancer", a-t-elle ajouté.

Le chanteur était hospitalisé à l'hôpital de Puteaux (Hauts-de-Seine), a précisé son beau-fils. Michel Delpech, idole hippie à la française dans les années 70, a connu le succès très vite en 1965 avec Chez Laurette. Michel Delpech, également auteur et compositeur, avait raconté son combat contre le cancer et ses craintes de ne plus pouvoir chanter dans un livre paru en mars, Vivre !

Touché une première fois par la maladie en février 2013, il avait connu ces derniers mois une récidive avant de succomber samedi soir. Il n'aura finalement pas atteint les 73 ans qu'il fredonnait dans son tube Quand j'étais chanteur dans lequel il se mettait en scène frappé par l'insuccès d'une fin de carrière. 

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Michel Delpech - Quand J'Étais Chanteur

Des débuts précoces à 18 ans

Ancienne idole hippie, cet artiste à la voix douce a connu la gloire mais aussi la dépression, une longue traversée du désert et un retour en grâce, avant d'être frappé par le cancer. Michel Delpech était "un poète parlant de la vie des gens, un mélodiste hors pair et un homme très attachant", a réagi dans un tweet Pascal Nègre, PDG d'Universal Music France.

"La force de Delpech est qu'il restera toujours avec nous", a relevé le présentateur Nagui également dans un tweet. Michel Delpech luttait depuis trois ans contre un cancer de la gorge et s'éteignait "doucement", avait révélé son ami Michel Drucker, en juin. Cette épreuve, de l'inoubliable interprète de "Pour un flirt", contrastaient avec une enfance paisible, "douce et simple", avait lui-même confié le chanteur.

Né le 26 janvier 1946 à Courbevoie (Hauts-de-Seine), il était issu d'une famille modeste. Il avait deux sœurs. Son père tenait un petit atelier de chromage de métaux, sa mère était femme au foyer. Il avait sorti à 18 ans un premier 45 tours, Anatole, chez Vogue. Puis très vite, son premier tube Chez Laurette, en 1965. L’imprésario de Mireille Mathieu, Johnny Stark, l'avait alors pris sous son aile.

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Michel Delpech - Chez Laurette (1965)

Chroniqueur de la France des années 70

Contemporain de Julien Clerc et Michel Fugain, Michel Delpech, qui écrivait mais ne composait pas, s'était inscrit dans une époque charnière entre la fin des yéyés et l'arrivée des hippies, cheveux longs et rouflaquettes. Dans ses chansons, il chroniquait avec simplicité et finesse la France des années 70, de la nouvelle conception de la famille à l'exode rural en passant par l'écologie, avec Les divorcés, Le Loir-et-Cher, Le chasseur, Pour un flirt, Wight is Wight, "Quand j'étais chanteur"... Il vivait à fond la devise de l'époque: "sexe, drogue et rock & roll", dilapidant l'argent, consommant des substances illicites et accumulant les conquêtes.

"Je collais à une image qu'on m'imposait : le prince charmant, le chanteur pour filles avec ses chemises à pois. J'avais en moi un mélange d'orgueil et d'arrogance mais aussi de pureté qui pouvait être touchant. Avec le temps, je me suis aperçu que je n'avais pas eu de vie", dira-t-il à France Soir.

Dépression, pénitence et retour en grâce

La chute est brutale. En 1978, sa femme lui annonçait qu'elle partait en Polynésie, lui laissant la garde de leurs deux enfants. L'artiste sombre alors dans la dépression qui durera sept ans. Pour tenter d'en sortir, il se tourne vers l'hindouisme, consulte des voyantes, passe par la psychanalyse, lit les Écritures. Une traversée du désert qu'il retracera dans son autobiographie L'homme qui avait construit sa maison sur le sable (1993).

Le cauchemar s'achève grâce à sa rencontre en 1992 avec Geneviève, qu'il épouse et qui l'aide à retrouver le chemin de la scène. "Avoir explosé en plein vol et ne plus être au sommet m'a sauvé du pire", confiera-t-il. Grand admirateur des Beatles, des Beach Boys, mais également de Neil Young et du post-punk australien Nick Cave, Michel Delpech recommence à publier des albums à la fin des années 90.

L'homme a mûri. Surtout, la génération de la nouvelle chanson française, Bénabar en tête, se reconnaît en lui et contribue à le réhabiliter. Mais en 2013, nouveau coup dur : il est atteint d'un cancer de la langue et de la gorge, inopérable. Il raconte sa découverte de la foi dans un livre J'ai osé Dieu. Il annonce en avril 2014 être en rémission et avoir pour objectif de remonter sur les planches. "Je suis impatient, le public me manque. J'espère que ce sera l'an prochain" en 2015, disait-il encore au Parisien en novembre 2014.

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par Dorian Waymel
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Le chanteur Michel Delpech s'est éteint samedi 2 janvier au soir à l'âge de 69 ans à l'hôpital de Puteaux (Hauts-de-Seine, des suites d'une longue maladie.
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2016-01-02 22:58:00
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