Patrick Stefanini, qui est le chef d'orchestre de la campagne de François Fillon

PORTRAIT - Le directeur de campagne pour la primaire de François Fillon n'en est pas à son coup d'essai en termes de victoires électorales.

Patrick Stefanini, le 12 octobre 2016 à Boulogne-Billancourt
Patrick Stefanini, le 12 octobre 2016 à Boulogne-Billancourt

Un animal politique tapi dans l'ombre. Voilà ce qui pourrait caractériser à première vue Patrick Stefanini, le "faiseur de rois" de la droite républicaine. Alors que François Fillon vient de remporter la primaire de la droite et du centre, pour laquelle il a dirigé sa campagne, l'énarque n'en est pas à son coup d'essai. En 1995, Jacques Chirac avait fait appel à ses services pour la présidentielle, alors que les sondages donnaient Édouard Balladur gagnant du scrutin. Une entreprise couronnée de succès. Même scénario en 2015 avec la campagne de Valérie Pécresse pour les élections régionales en Île-de-France, et désormais avec François Fillon et la primaire de la droite et du centre.

Ce qui est ironique, c'est que cette fois-ci, il a fait gagner son poulain face à Alain Juppé, dont il a longtemps été proche, en dirigeant son cabinet à Matignon. Proches à tel point que le maire de Bordeaux et lui avaient été condamnés ensemble en 2004, dans l'affaire des emplois fictifs de la ville de Paris. Pour expliquer cette "baraka" électorale, le filloniste, et ami de longue date Patrick Dray, cousin du hollandais Julien Dray, évoque dans les colonnes du Figaro son "pif". Un flair qui ne semble pas s'appliquer à lui-même. Puisque presque chaque opération de conquête électorale pour son propre compte, comme à la mairie de Nice en 1995 ou pour la 18e circonscription de Paris lors des législatives qui ont suivi la dissolution de l'Assemblée nationale en 1997, s'est soldée par un échec cuisant. Il a toutefois été conseiller régional d'Île-de-France entre 1998 et 2004. À son propos, même le sarkozyste Roger Karoutchi ne tarit pas d'éloges. "C'est un type très sûr, un homme de parole, [...] extraordinairement travailleur, méticuleux et carré", confie-t-il à RTL.fr.

Pilier du RPR, de l'UMP et désormais des Républicains

L'homme, qui a été un pilier successif du RPR, de l'UMP et désormais des Républicains, a donc fait une carrière entre la fonction publique et de multiples cabinets ministériels, comme celui de Brice Hortefeux dont il fut proche. Ce dernier lui attribue d'ailleurs "un rôle déterminant dans le succès de François Fillon", dans un entretien au journal La Montagne. Sorti de l'ENA en 1979, Patrick Stefanini devient administrateur civil, puis intègre le Conseil d'État et a notamment été préfet de la région Auvergne puis en Aquitaine, non loin d'un certain Alain Juppé.

On le dit obsédé par le moindre détail, en bon chef d'orchestre. Dans un entretien accordé à L'Écho Républicain, Patrick Stefanini ne conteste pas, et évoque son "tempérament". "Le job d'un directeur de campagne, c'est celui d'un chef d'équipe", se justifie-t-il. Il se pourrait que cette dernière campagne en date soit celle de la consécration. Jusqu'ici directeur des services de la région Île-de-France au côté de Valérie Pécresse, qui avait quitté François Fillon pour rallier Alain Juppé quelques jours avant la primaire, il aurait demandé au lendemain du scrutin à être déchargé de cette fonction. Une décision qui aurait été prise de longue date en cas de succès de François Fillon. Et qui pourrait aboutir au poste de directeur général des Républicains, puisque François Fillon, désormais candidat élu, est en train de remanier l'organigramme du parti qu'il représentera à l'élection présidentielle de 2017.

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2016-11-29 17:13:00
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