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États-Unis : l'acteur Bill Cosby reconnu coupable d'agression sexuelle

Bill Cosby a été déclaré jeudi coupable d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004 par un jury populaire de Pennsylvanie, au terme de près de trois semaines de procès.

L'acteur Bill Cosby lors de l'ouverture de son procès, le 9 avril 2018, à Norristown.
L'acteur Bill Cosby lors de l'ouverture de son procès, le 9 avril 2018, à Norristown. Crédit : Mark Makela / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Félix Roudaut
et AFP

Il risque jusqu'à 30 années de prison. L'acteur américain Bill Cosby a été reconnu coupable jeudi 26 avril d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004 par un jury populaire de Pennsylvanie, au terme de près de trois semaines de procès. Le comédien de 80 ans a été déclaré coupable de trois chefs d'accusation.

La victime était présente dans la salle d'audience lors du prononcé du verdict, après 14 heures de délibération. En janvier 2004, à son domicile de Cheltenham (Pennsylvanie), Bill Cosby l'avait invitée à prendre un verre de vin et trois pilules, avant d'abuser d'elle alors qu'elle n'était plus en état de résister. Même s'il y a plusieurs années déjà que le créateur du Cosby Show n'est plus considéré comme la figure morale qu'il a longtemps incarnée, ce verdict ternit encore plus sa réputation.

60 accusations

Au total, il a été accusé d'agression sexuelle par plus de 60 femmes, allégations qui étaient toutes prescrites sauf celle concernant Andrea Constand. En juin 2017, à l'issue de 52 heures de délibérations, le jury du premier procès de Bill Cosby n'avait pu se prononcer à l'unanimité, entraînant son annulation. Entre les deux procès, la lame de fond de l'affaire Weinstein et du mouvement #MeToo ont profondément alourdi le contexte, devenu très défavorable à Bill Cosby. 

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Une atmosphère renforcée par la possibilité offerte à l'accusation par le juge Steven O'Neill de faire témoigner cinq femmes se présentant comme d'anciennes victimes de Bill Cosby, qui les aurait agressées sexuellement. Face à ce vent contraire, le nouvel avocat de Bill Cosby, Tom Mesereau, et son équipe auront tenté de dépeindre Andrea Constand comme une "menteuse pathologique", qui aurait inventé une agression pour faire chanter le célèbre comédien. 

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