Coronavirus Mers : 50 personnes contaminées en Corée du Sud

Neuf nouveaux cas de coronavirus Mers ont été confirmés en Corée du Sud où l'épidémie a déjà fait quatre morts.

Le coronavirus vu au microscope (archive).
Crédit : HO / BRITISH HEALTH PROTECTION AGENCY / AFP
Le coronavirus vu au microscope (archive).

Un vent de panique souffle en Corée du Sud, touchée par une épidémie de coronavirus Mers, qui a déjà fait quatre morts. Le ministère de la Santé a annoncé ce samedi 6 juin neuf nouveaux cas de contamination, ce qui porte désormais à 50 le nombre total de cas confirmés dans le pays.

Ils ont été signalés parmi les plus de 1.660 personnes placées en quarantaine pour avoir été en contact avec des malades dans trois différents hôpitaux précise le ministère de la Santé, qui se veut rassurant et assure qu'il n'y a aucune preuve que la contamination ait pu se produire hors de ces lieux.

Kwon Joon-Wook, un haut responsable du ministère, a par ailleurs précisé aux journalistes que l'homme qui constituait le premier cas de coronavirus, ainsi que son épouse qu'il avait contaminée, étaient guéris et avaient quitté l'hôpital vendredi. Le premier cas avéré de coronavirus Mers avait été constaté le 20 mai chez cet homme de 68 ans de retour d'Arabie saoudite, principal foyer de la maladie, et où plus de 400 cas mortels ont été signalés depuis 2012.

442 cas mortels dans le monde

La propagation du Mers, un virus plus mortifère mais moins contagieux que celui du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003, a déclenché l'inquiétude générale dans la quatrième économie d'Asie, où l'épidémie est la plus étendue en dehors de l'Arabie saoudite. Plus de 1.000 écoles, de la maternelle au lycée, ont désormais fermé leurs portes et le numéro de téléphone gratuit mis à disposition par le gouvernement croule sous les appels de Coréens de plus en plus inquiets.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé qu'elle prévoyait de nouvelles contaminations en Corée du Sud. D'après le ministère de la Santé, une délégation de l'OMS est attendue la semaine prochaine à Séoul dans le but d'étudier le virus sévissant dans le pays, lequel présente des caractéristiques "légèrement différentes" du virus identifié au Moyen-Orient.

Plus de 20 pays ont été touchés par le virus, pour lequel il n'existe aucun vaccin ou traitement. Selon le dernier bilan de l'OMS publié jeudi, 1.179 cas d'infection ont été confirmés au niveau mondial, dont au moins 442 mortels.

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2015-06-06 09:53:26
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