L'allaitement maternel pourrait sauver 823.000 bébés dans le monde

LE CHIFFRE - Une étude internationale conforte les recommandations de l'Organisation mondiale de la Santé concernant les bénéfices de l'allaitement pour l'enfant comme pour la mère.

LE CHIFFRE - 823.000 bébés pourraient être sauvés en généralisant l'allaitement
Crédit : Ambre Lefèvre / RTL.fr
LE CHIFFRE - 823.000 bébés pourraient être sauvés en généralisant l'allaitement

L'allaitement maternel protégerait les enfants, les mamans et les systèmes de santé, révèle une étude internationale. Cette pratique pourrait sauver la vie de plus de 823.000 bébés chaque année, tout en faisant économiser des milliards de dollars à l'échelle planétaire grâce à son rôle de protection contre certaines maladies infantiles, selon une série d'études publiées le 29 février.

"Seul un enfant sur cinq est allaité jusqu'à ses douze mois dans les pays riches tandis que seul un enfant sur trois est allaité exclusivement les six premiers mois de son existence dans les pays à revenus faibles ou moyens", indique la revue médicale britannique The Lancet. Ce sont par conséquent des millions d'enfants qui ne bénéficient pas pleinement des bienfaits du lait maternel, constatent les chercheurs. 

Le lait maternel couvre tous les besoins alimentaires du bébé pendant les six premiers mois de sa vie. L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) recommande ainsi un allaitement maternel "exclusif" jusqu'à l'âge de six mois et un allaitement partiel jusqu'à deux ans. Selon elle, moins de 40% des bébés dans le monde en bénéficient aujourd'hui.

20.000 décès liés au cancer du sein évitables

Outre la fonction purement alimentaire, l'allaitement est réputé depuis longtemps pour avoir des effets bénéfiques à la fois sur la santé du nourrisson et sur celle de la mère. La tétée de longue durée "pourrait épargner plus de 800.000 vies d'enfants chaque année dans le monde, soit l'équivalent de 13% de l'ensemble des décès d'enfants de moins de deux ans", précisent les auteurs se fondant sur une série de données, établies dans 164 pays. Il pourrait en outre prévenir chaque année le décès de 20.000 mères consécutif à un cancer du sein.
                   
Les bénéfices de l'allaitement ne concernent pas seulement les pays pauvres. Il permet de sauver des vies dans les pays riches comme les pays en développement. "Dans les pays riches, l'allaitement réduit de plus d'un tiers la mort subite du nourrisson. Dans les pays pauvres ou aux revenus moyens, environ la moitié des épidémies de diarrhée et un tiers des infections respiratoires pourraient être évités grâce à l'allaitement", expliquent les chercheurs.

Ces derniers ont par ailleurs calculé les économies que cette pratique permettraient de réaliser. En portant à 90% le taux d'allaitement exclusif jusqu'à six mois aux Etats-Unis, en Chine et au Brésil et à 45% au Royaume-Uni, les coûts de traitements des maladies infantiles courantes telles que la pneumonie, la diarrhée ou l'asthme seraient fortement réduits. Grâce à l'allaitement "une économie pour le système de santé d'au moins 2,45 milliards de dollars aux Etats-Unis, de 29,5 millions au Royaume-Uni, de 223,6 millions en Chine et de 6 millions au Brésil" serait réalisable.

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par Ambre Lefèvre
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2016-02-01 16:21:45
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