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Rhinocéros blanc du Sud : une femelle inséminée, l'espoir renaît

Le rhinocéros blanc du Sud, une espèce en danger, pourrait bien être sauvée. Une femelle a été fécondée avec succès il y a deux mois ; verdict l'été prochain.

Un rhinocéros blanc du zoo de Johannesburg, en Afrique du Sud, le 25 juillet 2013 (image d'illustration)
Un rhinocéros blanc du zoo de Johannesburg, en Afrique du Sud, le 25 juillet 2013 (image d'illustration) Crédit : AFP / STEPHANE DE SAKUTIN
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Le rhinocéros blanc du Sud est peut-être sauvé. Ce jeudi 17 mai, des chercheurs ont ravivé l'espoir, en annonçant qu'une femelle avait été fécondée par insémination artificielle en Californie, au zoo de San Diego. L'embryon que porte Victoria depuis mars dernier doit encore se développer pendant 14 mois ; si tout se passe bien, le bébé devrait naître à l'été 2019


"Cette grossesse, résultat d'une insémination artificielle avec le sperme d'un rhinocéros blanc du Sud, est une étape importante dans le travail en cours pour développer les connaissances scientifiques nécessaires pour récupérer génétiquement le rhinocéros blanc du Nord, une lointaine sous-espèce du rhinocéros blanc du Sud", ont fait savoir des responsables de l'Institut pour la recherche sur la conservation de San Diego dans un communiqué. 

D'après le texte, il ne reste que deux rhinocéros blancs du Nord  - deux femelles - sur Terre.
Une responsable de l'institut, Barbara Durrant prévient également qu'il est encore trop tôt pour déterminer si l'insémination va effectivement mener à la naissance d'un bébé en pleine santé. En effet, l'opération a été très rarement essayée sur des rhinocéros dans les zoos. 
 
"Il reste beaucoup de défis mais les chercheurs sont optimistes sur le fait qu'un petit rhinocéros blanc du Nord pourrait naître de ces processus d'ici 10 à 15 ans", assure l'institut. Ce travail pourrait aussi s'appliquer à d'autres espèces de rhinocéros, comme les rhinocéros de Sumatra et de Java". 

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Rhinocéros blanc du Sud : une femelle inséminée, l'espoir renaît
Le rhinocéros blanc du Sud, une espèce en danger, pourrait bien être sauvée. Une femelle a été fécondée avec succès il y a deux mois ; verdict l'été prochain.
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2018-05-18 14:30:00
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