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Voile : Francis Joyon bat le record de traversée de l'Atlantique

Francis Joyon a pulvérisé dimanche le record de la traversée de l'Atlantique nord en solitaire en 5 jours, 2 heures et 56 minutes de course.

Le skipper français Francis Joyon, lors de son départ de New York
Le skipper français Francis Joyon, lors de son départ de New York Crédit : AFP/E.Dunand
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La rédaction numérique de RTL

Francis Joyon, 57 ans, a franchi à 14h11 (heure française) la ligne d'arrivée virtuelle au Cap Lizard (sud-ouest de l'Angleterre), 5 jours, 2 heures et 56 minutes après être parti de New York, mercredi. Pour battre le record, le navigateur devait passer à la verticale de Lizard avant lundi à 06h45. Coville avait établi en 2008, avec son maxi-trimaran Sodebo, un bateau quasi jumeau que celui de Joyon, un temps de 5 jours, 19 heures et 29 minutes. Seul à bord de son trimaran de 30 mètres, Joyon a approché le record en équipage du gigantesque Banque Populaire V (40 mètres), établi en 2009 par Pascal Bidegorry en 3 jours 15 heures et 25 minutes.

Un finish à 27 nœuds de moyenne

Au cours des deux derniers jours, Joyon a tutoyé en permanence son propre record de la plus longue distance parcourue en 24h (666,2 milles, soit 1.233,4 km), atteignant en milieu de nuit dernière les 665,6 milles, une performance phénoménale. Pour battre le record de Coville, il devait tenir une moyenne horaire de 20,7 nœuds sur les 2.880 milles nautiques théoriques (5.334 km) du parcours. Mais en cinq jours, son trimaran, poussé au maximum de ses possibilités, a filé à plus de 23 nœuds par rapport à la route directe, celle suivie par Coville en 2008 sur les deux-tiers de son parcours. 
   
Joyon est allé en réalité plus vite que cela, menant un combat titanesque après avoir emprunté une route plus au sud, mettant le cap sur les Açores dès son départ de New York, et évoluant ainsi à plus de 400 milles de la route suivie par Coville qui glissait sous Terre Neuve. Pour compenser ces milles "superflus", c'est en fait à plus de 27 nœuds de moyenne au cours des dernières heures, soit une moyenne sur l'ensemble du parcours de plus de 26 nœuds, qu'il a progressé.
   
"Je vis depuis le départ de New York dans une tension rarement atteinte", avait expliqué le navigateur samedi, lors d'une conférence téléphonique. En approche de la pointe de Bretagne, Joyon n'a montré aucun signe du ralentissement qu'il évoquait lui-même samedi, fonçant pour cueillir les fruits d'un invraisemblable pari, tant la fenêtre météo choisie comportait d'incertitudes. 

Joyon, l'homme de tous les records

Avec ce nouveau record, Francis Joyon ajoute le seul grand record en solo qui manquait encore à son palmarès. Il détient déjà ceux du tour du monde (57 j 13 h 34 min en 2008), de la Route de la Découverte (8 j 16 h 07 min en 2013) entre Cadix (Espagne) et San Salvador (Bahamas) et celui de la plus grande distance parcourue en 24 heures, réalisé en 2012. 

Francis Joyon avait déjà battu une première fois en 2005  le record de la traversée de l'Atlantique nord en solitaire, après 6 jours et 4 heures de course. Ce temps avait été amélioré par Coville en 2008. En 2011, il avait tenté de le battre à nouveau, mais avait chaviré dès le départ de New York.

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