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Vendée Globe : François Gabart, un vainqueur record !

François Gabart est devenu dimanche le 7ème vainqueur du Vendée Globe en franchissant la ligne d'arrivée, au large des Sables d'Olonne en Vendée, après 78 j 02 h et 16 min de mer, améliorant de six jours le record établi en 2009 par Michel Desjoyeaux. A seulement 29 ans, le skipper Macif, qui devient le plus jeune vainqueur de l'épreuve, a franchi la ligne d'arrivée à 15h18 après 24.000 milles (44.450km) d'une course qu'il a quasiment mené de bout en bout, se partageant la tête du classement avec son plus proche rival, Armel Le Cléac'h a franchi la ligne d'arrivée en deuxième position, comme il y a quatre ans, 3 h 17 minutes et 12 secondes après le vainqueur. C'est le plus petit écart de l'histoire de la course entre le premier et le deuxième. Le prochain skipper attendu aux Sables est le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), 3ème, attendu mardi ou mercredi.

micro générique
La rédaction numérique de RTL
et Patrice Gabard

"On a jamais pu se reposer"

"Ca a toujours été dur. On a jamais pu se reposer", a déclaré le vainqueur juste après son arrivée. "J'ai appris sur moi, qu'on avait des limites qui étaient très très loin, que le corps humain, l'homme peut faire de belles choses. Je n'ai jamais eu l'impression d'avoir une seconde de pause. Il faut beaucoup d'énergie, beaucoup de boulot et l'envie de bien faire", a t-il ajouté.

"J'ai commencé à penser (à la victoire) dans l'océan Indien. Je me suis dit que c'était possible, a-t-il affirmé. Le Vendée Globe est "une course difficile, on prend des coups dans la figure", a raconté Gabart, expliquant qu'il avait eu "un paquet de soucis" mais qu'il n'avait "jamais baissé les bras". Quelques minutes après le franchissement de la ligne, des équipiers de Gabart sont montés à bord pour s'occuper du bateau, ainsi que sa femme Henriette qui est tombée dans ses bras.



Le Cléac'h encore second

Un Gabart qui a immédiatement eu une pensée pour son dauphin, Armel Le Cléac'h, arrivée un peu plus de 3 heures après lui. "Merci Armel, ce qu'on a vécu tous les deux c'est quelque chose d'exceptionnel. Toute l'intensité qu'il y a eu pendant ces trois mois c'est grâce ou à cause d'Armel" a déclaré le vainqueur au sujet de la rivalité avec son dauphin.

 Le skipper de Banque Populaire avait déjà terminé 2e du dernier Vendée Globe, en 2009, derrière le Français Michel Desjoyeaux.. Le Cléac'h, 35 ans, a franchi la ligne d'arrivée à 18h35 heure française, à temps pour emprunter le chenal des Sables à la nuit tombante et avant que la marée descendante ne l'en empêche. Il a parcouru une distance de 28.056 milles à la moyenne de 14,9 noeuds en 78 j 05 h et 33 min.

Le mentor Desjoyeaux effacé des tablettes

Le vent étant bien retombé, François Gabart a franchi à petite vitesse la ligne d'arrivée située à l'extérieur du chenal à 15h18 heure française, bouclant sa circumnavigation express de quelque 24.000 milles (44.450 km) en 78 j 02 h et 16 min, améliorant de six jours le record établi en 2009 par son mentor Michel Desjoyeaux (84 j 03 h et 09 min).


  
Un Desjoyeaux qui avait embarqué au milieu de la nuit dans un catamaran à moteur pour aller accueillir Gabart, son poulain, au large des côtes vendéennes. Le mauvais temps qui balayait samedi le golfe de Gascogne avait conduit les autorités à interdire la sortie du chenal aux plaisanciers dimanche à partir de 07h00 heure française.

Des milliers de personnes s'étaient massées dès le début de la matinée sur le bord du chenal des Sables-d'Olonne pour acclamer le vainqueur du Vendée Globe, vêtues de cirés, armées de parapluies, équipées de toiles imperméables pour s'asseoir.

Une carrière météorique, une remontée de l'Atlantique parfaite

Gabart et Le Cléac'h ont des parcours assez similaires et sont passés par le Pôle Finistère Course au large de Port-la-Forêt, véritable usine à champions dirigée par Christian Le Pape. Gabart, blond aux yeux bleus de 1,71 m pour 66 kg, avait assisté en spectateur au départ du dernier Vendée Globe il y a quatre ans et a donc réussi son incroyable pari après une carrière météorique. 

Le secret du Charentais, né à Saint-Michel d'Entraygues mais aujourd'hui installé à La Forêt-Fouesnant (Finistère) avec sa compagne norvégienne Henriette et leur fils de 10 mois Hugo, tient sans doute à sa formation d'ingénieur (Insa Lyon). Sa victoire dans le Vendée Globe est un modèle d'intelligence. Toujours aux avant-postes dans la descente de l'Atlantique et l'océan Indien, dessinant des trajectoires impeccables, il est passé en tête de la flotte à la hauteur du cap Leeuwin (sud-ouest de l'Australie), se livrant ensuite à un duel haletant avec Le Cléac'h jusqu'au cap Horn.

Gabart et "son meilleur ennemi"

Gabart a pris le large dans la remontée de l'Atlantique, son "meilleur ennemi" lui reprenant toutefois quelques milles à la hauteur du Pot au Noir. Mais le skipper de Macif n'a plus jamais quitté la tête de la course et a gardé son sang froid jusqu'au bout. Même lors de la dernière ligne droite dans le golfe de Gascogne, sous la pression d'un Le Cléac'h qui, fidèle à son surnom de "chacal", ne voulait rien lâcher.

La victoire de Gabart ne signe pas la fin de la course. Derrière Le Cléac'h, le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), 3e, devrait être le prochain concurrent à rallier Les Sables, mardi ou mercredi. Vingt concurrents avaient pris le départ du Vendée Globe le 10 novembre et 12 étaient encore en course dimanche. 

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François Gabart et son Vendée Globe 2013 (cliquez sur l'image ci-dessous pour découvrir l'animation) :

Le parcours de François Gabart

Le palmarès du Vendée Globe

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