3 min de lecture Thomas Voeckler

Tour de France : les espoirs français reposent sur Rolland, Pinot, Voeckler ou Péraud

Les équipes françaises, emmenées par Pierre Rolland (Europcar) et Thibaut Pinot (FDJ.fr), abordent le Tour de France 2013 avec un regard différent et une stratégie nouvelle tournée vers le Top 5, voire le podium, plus que vers les victoires d'étapes.

Pierre Rolland
Pierre Rolland Crédit : AFP/P.Pavani
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Exception faite de l'inattendue 4ème place de Thomas Voeckler en 2011, aucun coureur français ne s'est classé dans les cinq premières places du Tour du 21ème siècle. Mais depuis l'an dernier, la 8ème place de Pierre Rolland et la révélation Thibaut Pinot, 10ème du classement général et vainqueur d'étape à Porrentruy (Suisse) pour sa première Grande Boucle, la France du cyclisme s'est reprise à rêver de jouer dans la cour des grands.

Pendant des années, on était conditionné à un rôle d'animateur, d'opportuniste, de faire-valoir

Marc Madiot, manager de l'équipe FDJ.fr
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"Pendant des années, on était conditionné à un rôle d'animateur, d'opportuniste, de faire-valoir dans une course comme le Tour", rappelle le manager de l'équipe FDJ.fr Marc Madiot. Aujourd'hui, tous les directeurs sportifs le disent : un Top 5 est envisageable. "C'est possible (pour un Français) de monter sur le podium", estime même Andy Flickinger, directeur sportif de l'équipe Europcar. "Bien sûr, il faut un peu de réussite". 

Pierre Rolland et son équipe Europcar ont fait de la Grande Boucle leur objectif

A 26 ans, Pierre Rolland et son équipe Europcar ont fait de la Grande Boucle leur objectif. Dès le début de saison, le manager Jean-René Bernaudeau l'a affirmé : le leader ne sera pas Thomas Voeckler (34 ans) mais bel et bien le Giennois, qui courra son cinquième Tour. "C'est un rôle qui lui revient de droit. Il a fait 20ème (21ème en 2009, ndlr), 10ème (2011), 8ème (2012), à l'âge qu'il a, il travaille toute l'année pour ça, c'est légitime qu'il ait des coureurs à son service comme dans les grosses équipes", explique Voeckler qui, avec l'expérience de ses dix Tours de France, sera son premier lieutenant avec un bon de sortie pour tenter sa chance selon la course.
  
Les qualités de grimpeur de Rolland le placent parmi les meilleurs dans les grands cols, comme l'ont montré ses succès à l'Alpe d'Huez en 2011 et à La Toussuire l'an dernier. Mais s'il est capable de creuser des écarts en montagne, il les a souvent dilapidés en contre-la-montre. Cette saison, il a travaillé spécifiquement cet exercice pour pallier cette faiblesse. Reste à savoir comment il aura digéré l'imbroglio des dernières semaines autour de son taux de cortisolémie. Sur le Dauphiné, le coureur a été autorisé à courir par le médecin de son équipe malgré un contrôle anormal. Face à la vive polémique qui a suivi, Jean-René Bernaudeau a occupé le front médiatique pour ménager son leader.

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Thibaut Pinot souhaite faire aussi bien que l'an dernier...

Avec également un profil de grimpeur, Thibaut Pinot (23 ans) a, lui, connu une approche de Tour réussie avec notamment une 4ème place au Tour de Suisse. Le Franc-Comtois souhaite faire au moins aussi bien que l'an dernier où il était devenu le plus jeune coureur à atteindre un Top 10 depuis Raymond Impanis en 1947. "Je ne veux pas mettre de barre précise", tempère Marc Madiot, en affirmant n'avoir "pas de doute sur ses capacités physiques à suivre les meilleurs très loin et très longtemps".
  
Si Pinot s'estime "un peu plus fort que l'an dernier", l'incertitude pèse sur sa capacité et celle de son équipe à composer avec son nouveau statut. "On va courir beaucoup plus resserré autour de lui. Il est encore dans l'apprentissage du rôle de leader et nous, dans l'apprentissage de l'équipe à gérer un leader de grand calibre", explique Madiot.

... et Jean-Christophe Péraud un peu mieux

Sa garde rapprochée, talentueuse mais peu expérimentée avec notamment son ami et tout frais champion de France Arthur Vichot (24 ans), ainsi qu'Arnold Jeannesson (27 ans) et Alexandre Geniez (25 ans) en montagne, sera soumise à rude épreuve pour préserver ses chances jusqu'aux Alpes.
  
L'autre espoir français sera porté par Jean-Christophe Péraud, de l'équipe AG2R La Mondiale. Pour son troisième Tour, le champion de France 2009 du contre-la-montre (36 ans) espère améliorer son meilleur classement de 2010 (9ème) après un bon début de saison (3ème de Paris-Nice, 6ème du Tour de Romandie). 

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2013-06-27 16:29:00
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