1 min de lecture Bradley Wiggins

Tour de France - 18ème étape : Wiggins fait un "cadeau" à Cavendish

Laisser Froome remporter une étape de montagne alors que la victoire finale sur le Tour est quasiment acquise, non. En revanche, emmener un sprint pour Mark Cavendish à seulement deux jours de l'arrivée sur les Champs-Elysées, pas de problème. Le futur vainqueur de la Grande Boucle a permis à Mark Cavendish de s'imposer vendredi lors de la 18ème étape du Tour de France 2012, participant au train de la formation Sky pour permettre au champion du monde de régler ses adversaires. "C'est mon cadeau pour lui", a lâché Wiggins après la victoire de son équipier.

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"Il a été un équipier formidable"

Jeudi, Sky n'avait pas permis à Christopher Froome d'aller chercher Valverde pour lui disputer la victoire d'étape lors de la 17ème étape, malgré sa supériorité évidente sur l'ensemble des favoris. Vendredi, la stratégie de la formation britannique s'est voulue beaucoup plus collective.

Pour permettre à Mark Cavendish de remporter sa 2ème victoire sur cette Grande Boucle (la 4ème pour Sky), le train s'est mis en marche, avec le maillot jaune en première ligne. Pourquoi prendre un tel risque dans un final dangereux, à seulement deux joueurs de l'arrivée sur les Champs-Elysées ?

"C'était très dangereux comme final donc on avait décidé ce matin de mettre (en place) le train sur la route, comme ça c'est mieux pour le classement et ça pouvait aider un peu Mark pour l'arrivée. Il a gagné. C'est mon cadeau pour lui", a expliqué Bradley Wiggins.

Un Wiggins qui poursuit. "Il a été un équipier formidable ces deux dernières semaines, ça fait plaisir de lui renvoyer l'ascenseur. Ça n'a pas dû être facile de penser au classement général et de sacrifier certaines arrivées au sprint", a-t-il souligné.  "Toute l'équipe a montré son engagement pour lui et 9 fois sur 10, Cav conclut quand on le place comme ça. Il a encore montré, s'il en était besoin, qu'il est l'homme le plus rapide du monde", a ajouté le Britannique.

Déjà concentré sur le peloton

"Ce matin (vendredi), on était totalement concentré sur la journée, comme on le fait depuis le début. Le plan était d'arriver dans le final et de laisser Mark dans la meilleure des positions, et en prenant les choses en mains d'éviter aussi une cassure ou une chute", a-t-il détaillé.

Le coureur, qui n'a pas participé à la conférence traditionnelle d'après-étape, a également affirmé être totalement tourné vers le contre-la-montre de samedi, dernière marche vers sa victoire dans le Tour de France
. "J'ai quitté l'arrivée tout de suite pour faire le décrassage, c'est ça la performance. C'est mieux de faire ça que de rester trois minutes là-bas (en conférence de presse) pour parler de la météo ou je ne sais quoi... Dès qu'on a terminé l'étape, on s'est concentré sur demain (samedi)", a-t-il expliqué.

Bradley Wiggins occupe la tête du classement général avec 2 minutes 05 secondes d'avance sur son équipier Chris Froome et 2 minutes 41 secondes sur l'Italien Vincenzo Nibali. 



Le parcours du Tour de France 2012 en vidéo :



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Tour de France 2012 : le parcours officiel

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2012-07-20 18:30:00