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Toulon-Castres : les clés de la finale

Toulon et Castres ont bâti tous deux leurs saisons de Top 14 sur leurs packs solides, une défense hermétique et le réalisme de leurs buteurs, trois domaines qui s'annoncent décisifs pour les départager samedi (21h) en finale.

Jonny Wilkinson fait le bonheur de Toulon
Jonny Wilkinson fait le bonheur de Toulon Crédit : AFP/J.Demarthon
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La conquête


Toulon et Castres disposent de deux des meilleures conquêtes du Top 14. Le puissant pack toulonnais, propulsé par Sheridan, Hayman, Botha, Kennedy et Rossouw, a fait exploser la plupart de ses adversaires en France et en Europe dans les phases de conquête statique (mêlée, touche). Le souvenir cinglant de la finale perdue l'an dernier (18-12) face à Toulouse en raison de leur faiblesse en mêlée a été un des moteurs des Varois cette saison et le sera encore plus au moment de retrouver la pelouse du Stade de France. Mais cette fois ils pourront compter sur le solide pilier droit All Black Carl Hayman, suspendu l'an dernier.
  
Mais Castres dispose de "la mêlée la plus emmerdante du Top 14", dixit l'ancien talonneur et entraîneur des avants montpelliérains Mario Ledesma. Les Tarnais ont notamment démoli les Clermontois dans ce secteur en demi-finale. Leur touche - et leur contre défensif- est également une des plus performantes du Championnat, avec notamment Christophe Samson et Yannick Caballero, et sera précieuse pour enrayer les tentatives de ballons portés dont les Toulonnais sont friands.
  
La guerre du jeu au sol (la "conquête dynamique") s'annonce également explosive. Castres aura sans nul doute décrypter les incroyables performances réalisés par le "cinq de devant" du RCT, régulièrement appuyé par Chris Masoe, Juan Martin Fernandez Lobbe et Mathieu Bastareaud. Capo Ortega, Claassen, Samson auront fort à faire. 

Réalisme et jeu au pied


Ca a été la clé du parcours toulonnais jusqu'à présent, avec un sommet atteint en finale de la Coupe d'Europe contre Clermont le 18 mai dernier où ils ont résisté à 80 minutes d'attaque-défense et marqué un essai décisif sur un ballon récupéré, leur seule véritable occasion du match. Leur recette est simple: une défense de fer et un buteur quasi infaillible avec Jonny Wilkinson, meilleur réalisateur du Top 14 (364 points marqués). "Eux ils ont Jonny Wilkinson mais nous on a Rory !", lance l'ouvreur castrais Rémi Talès. Le demi de mêlée Rory Kockott est le dauphin de "Wilko" au classement du meilleur réalisateur du Top 14... pour un petit point.
  
Les deux charnières Michalak-Wilkinson et Kockott-Talès sont parmi les plus complètes et les plus clairvoyantes de la saison dans l'alternance du jeu et l'occupation du camp adverse. Le puissant jeu au pied de l'ouvreur castrais, qui va débuter sa carrière internationale lors de la prochaine tournée en Nouvelle-Zélande, ne sera pas de trop pour éviter que les Toulonnais ne mettent Wilkinson en position de tenter un drop ou une pénalité. Mais avec Michalak et Giteau, le RCT dispose de plusieurs menaces au pied.
  
Les deux équipes comptent également dans leurs rangs d'excellents finisseurs. L'occupation sera capitale... à condition de ne pas s'exposer aux relances de deux triangles arrières redoutables (les Castrais Andreu-Dulin-Martial et les Toulonnais Palisson-D. Armitage- Wulf). 

Le banc de toucher


Avec son effectif aussi talentueux que pléthorique, l'encadrement du RCT peut s'offrir le luxe de mettre sur le banc plusieurs internationaux comme Davit Kubriashvili, Steffon Armitage, Maxime Mermoz... L'intensité imposée par les Toulonnais ne diminue donc pas quand leurs adversaires commencent, eux, à plier sous l'épreuve de force engagée par les titulaires.

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Castres pourra-t-il résister à la deuxième lame toulonnaise ? La semaine dernière face à Clermont, le banc composé notamment de Bonello, Forestier, Tekori et Bornman avaient réussi à maintenir l'écart creusé par le XV de départ. Dans un match qui pourrait être plus serré qu'on ne le pense, les remplaçants ont peut-être la clé du succès. 

Toulon face à Castres
Toulon face à Castres Crédit : IDE
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