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Top 14 : Revivez la rencontre Stade Français - Perpignan

DIRECT - Pour la première journée des matchs retour de Top 14, le Stade Français reçoit Perpignan pour un choc de prétendants aux phases finales.

Jules Plisson sera à la baguette face à l'Usap
Jules Plisson sera à la baguette face à l'Usap Crédit : PHILIPPE MERLE / AFP
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Le Stade Français et Perpignan, opposés dimanche (15H00) lors de la 15e journée de Top 14, sont embarqués dans des dynamiques inverses: les Parisiens voudront préserver leur invincibilité à Jean-Bouin quand l'Usap devra stopper une hémorragie de défaites qui coûte cher au classement. Pour chacune des deux équipes, il s'agira de continuer à regarder vers le haut à l'issue de cette dernière sortie de 2013.

Les Parisiens veulent confirmer leur bonne saison

Le Stade Français, 5e avec 39 points, a une belle carte à jouer alors que ses devanciers au classement, Toulouse (4e, 40 pts), Toulon (3e, 41 pts) et Castres (2e, 41 pts) sont en déplacement dimanche. Les Parisiens ont l'occasion rêvée de grappiller du terrain en concluant en beauté leur trilogie à Jean-Bouin, qui les a vus battre déjà Toulon (23-0, 13e journée) puis Grenoble (21-6, 14e journée).
"On voit à court terme, on se fixe des blocs de matches et des objectifs", explique Pascal Papé. "Surtout, on a envie de continuer à prendre du plaisir sur le terrain", ajoute le deuxième ligne.

Dans leur nouveau stade, où ils comptent sept victoires en autant de matches de Top 14, les hommes de Gonzalo Quesada devront d'abord se montrer plus efficaces que face à Grenoble. L'ouvreur vedette sud-africain Morné Steyn, qui avait été titularisé contre les Isérois, est ainsi assis sur le banc après une prestation bien brouillonne, au profit de Jules Plisson, par ailleurs héros du match aller à Aimé-Giral, avec trois drops dont celui de la victoire à la sirène (28-27). Ce match marquera aussi la grande première de l'ailier international australien Digby Ioane, remis d'une blessure à une épaule et dont on attend beaucoup au vu de son CV de finisseur.

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En face, l'Usap devra serrer les dents pour rapporter un petit quelque chose. Après un bon début de saison, le club catalan, miné par les blessures et en perte de confiance, a peu à peu sombré, au point d'enchaîner six défaites consécutives toutes compétitions confondues. Aujourd'hui, l'Usap est 11e avec 30 points, soit quatre de mieux seulement que Bayonne, le premier relégable. "On ne peut plus se permettre de laisser filer les points, relève ainsi Patrick Arlettaz, l'entraîneur des lignes arrières. Il faut faire tourner notre compteur."
Tout n'est pourtant pas sombre pour les Catalans, qui ne se situent également qu'à quatre points de la 6e place de Montpellier et qui voient peu à peu leur infirmerie se vider.

Si l'absence de l'ouvreur Camille Lopez pèsera jusqu'à la fin de la saison, les retours du deuxième ligne Romain Taofifenua et de l'ailier Wandile Mjekevu feront du bien. Comme souvent, la conquête sera le secteur primordial. Le pack parisien avait été impressionnant contre Toulon puis Grenoble, notamment en mêlée fermée, ce qui avait permis de lancer le jeu et récupérer nombre de pénalités. "Il faudra être très vigilant", prévient ainsi Arlettaz, craignant notamment l'apport des Papé et Parisse devant.

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