1 min de lecture Sébastien Chabal

Rugby : Chabal signe pour 2 ans à Lyon : "J'ai pensé à arrêter"

C'est officiel ! Sébastien Chabal est la nouvelle recrue de Lyon. Promu la saison dernière, le club est actuellement la lanterne rouge du Top 14 et reverra la Pro D2 l'an prochain. Le troisième ligne le plus connu de France a été séduit par le projet proposé et les propositions qui lui ont été faîtes pour sa reconversion. A 34 ans, Chabal souhaite relever "un dernier challenge sportif". L'ancien Racingman avait pris la porte en février dernier après des problèmes relationnels et sportifs avec son coach Pierre Berbizier.

Sébastien Chabal dans un zoo de Sydney le 23 février 2012
Sébastien Chabal dans un zoo de Sydney le 23 février 2012 Crédit : AFP/G.Wood
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La rédaction numérique de RTL

250.000 euros annuels

Ce n'est qu'à moitié une surprise. Sébastien Chabal, l'ancien deuxième ligne international, a annoncé vendredi dans le quotidien Le Progrès avoir signé pour deux ans au LOU, actuellement dernier du Top 14. "Les dirigeants du club m'ont approché dès mon départ du Racing. Je me posais alors des questions et je pensais même arrêter mais je voulais avoir une autre sortie", a confié le joueur.

A partir de la saison prochaine, Chabal (34 ans) devrait percevoir au LOU un salaire de 250.000 euros annuels contre 360.000 euros au Racing mais pourrait doubler ses revenus grâce à des contrats d'images individuels. Cette arrivée a été confirmée par Olivier Ginon, PDG de GL Events, principal soutien du club rhodanien dont il est actionnaire principal.

C'est dans cette société, spécialisée dans l'événementiel que Chabal, 34 ans, ancien joueur de Bourgoin et du Racing-Métro, effectuera une partie de sa reconversion en tenant également un rôle "opérationnel" au sein du LOU, qui doit tenir vendredi dans la matinée (10h30) une conférence de presse pour annoncer les grands axes de la saison prochaine.

"Le début d'une grande aventure"

Après avoir fait ses débuts à Valence dans la Drôme, Chabal (1,92 m, 104 kg) a fait la majeure partie de sa carrière dans l'Isère, à Bourgoin (1998-2004), avant de porter durant cinq saisons le maillot de Sale (2004-2009), dans la banlieue de Manchester, en Angleterre, puis de partir au Racing-Métro en 2009.

Vainqueur à deux reprises du Tournoi des Six Nations avec l'équipe de France, en 2007 et 2010, Chabal a également décroché un Bouclier européen en 2005 avec Sale en 2005 puis un titre de champion d'Angleterre sous le même maillot l'année suivante.

Le LOU, malgré son retour très probable en Pro D2, vise également le recrutement du 2ème ligne international Lionel Nallet, avec qui Chabal a évolué à Bourgoin et au Racing-Metro, et il doit officialiser les arrivées du talonneur gallois Huw Bennett (Ospreys), du demi de mêlée Fabien Cibray et du centre/arrière Julien Dumora, tous les deux de Toulon.

"Le projet lyonnais m'a séduit, il ne s'agit pas de faire 'un petit tour et puis s'en va', a déclaré Chabal dans les colonnes du quotidien régional. Ce sera mon dernier challenge sportif mais le début d'une grande aventure. Je m'inscris dans la durée au LOU et à Lyon. Il y a tout ici pour réussir et construire un grand club de rugby. Voilà pourquoi je me suis engagé au LOU, même en Pro D2".

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2012-04-20 08:00:00
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