1 min de lecture Alain Bernard

Natation - Chpts de France : le sprint du 100 m nage libre dès mercredi

La natation française va vite. Tellement vite qu'il n'y a pas de leader incontesté dans le 100m nage libre. Beaucoup de nageurs peuvent prétendre représenter les couleurs de la France aux Jeux Olympiques de Londres (28 juillet - 12 août). Seulement, il n'y a que deux places. Les séries et les demi-finales se disputent mercredi alors que la grande finale sera jeudi.

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La rédaction numérique de RTL

Magnussen assomme les Bleus

Les meilleurs sprinteurs français batailleront mercredi et jeudi à Dunkerque, sur la distance reine, le 100 m nage libre, pour déterminer qui seront les deux qualifiés pour les JO 2012, avec en tête les récentes performances de l'Australien James Magnussen.

Dès mercredi, les Bernard, Meynard, Agnel, Gilot, Manaudou, Stravius ou encore Leveaux font leur entrée en lice en séries des Championnats de France à Dunkerque, avec une idée en tête : la qualification olympique. Et un coup de massue : le chrono de Magnussen.

Le champion du monde australien, 20 ans, a signé lundi la meilleure performance de tous les temps en maillot (47.10) pour ne pointer désormais qu'à 19/100 du record du monde, établi avec une combinaison en polyuréthane en juillet 2009 par le Brésilien Cesar Cielo. "C'est énorme. Il va falloir, nous Français, sortir des gros chronos cette année pour aller chercher le titre olympique. Si l'un d'entre nous au moins fait moins de 48 sec, il faudra se satisfaire de ça. Ca ne va pas être évident", commente Jérémy Stravius.

La performance de Magnussen a été vécue comme un séisme dans la piscine dunkerquoise tant elle paraît intouchable. "Pour le moment", précise Denis Auguin, l'entraîneur du champion olympique Alain Bernard, en lice pour ses seconds Jeux et qui a échoué l'année dernière à se qualifier pour les Mondiaux de Shanghai sur sa distance fétiche. 

Agnel favori

A quatre mois des Jeux Olympiques de Londres, il devient urgent d'améliorer les chronos. Car Magnussen n'a pas été le seul Australien performant. Cinq "Aussies" se sont placés dans le Top 10 des meilleures performances mondiales depuis le début de l'année.

Le premier Français pointe à la 18ème place (48.80). Il s'agit de Yannick Agnel, le jeune Niçois de 19 ans, dont le profil est proche de celui de Magnussen. "Je pense qu'il est véritablement en capacité de gagner ce 100 m", avance son entraîneur, Fabrice Pellerin.

Agnel, friand du 200 m libre, a troublé le jeu sur la distance reine il y a quelques semaines à peine en annonçant pour la première fois ses ambitions sur une course qui jusque-là était sa "cour de récré" : gagner.

Derrière Agnel, ils ne sont pas moins de 8 nageurs de très haut niveau à vouloir le sésame olympique : Alain Bernard, William Meynard, Fabien Gilot, Florent Manaudou, Jérémy Stravius, Amaury Leveaux, Frédérick Bousquet et Grégory Mallet. Non seulement la course individuelle est en jeu mais également le relais 4x100 m libre, encore jamais titré dans un grand rendez-vous en grand bassin, et qui avait terminé deuxième derrière les Américains aux JO de Pékin en 2008, alors que les Français étaient favoris.

"C'est une réalité mais vous ne nous direz pas que cet été la France est favorite pour le 4x100 m. C'est une boutade mais avec le niveau de performance qui est là, en Australie, la médaille d'or leur tend les bras", souligne le directeur des équipes de France, Lionel Horter.

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La natation française va vite. Tellement vite qu'il n'y a pas de leader incontesté dans le 100m nage libre. Beaucoup de nageurs peuvent prétendre représenter les couleurs de la France aux Jeux Olympiques de Londres (28 juillet - 12 août). Seulement, il n'y a que deux places. Les séries et les demi-finales se disputent mercredi alors que la grande finale sera jeudi.
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2012-03-21 07:00:00