1 min de lecture Alain Bernard

Natation - Alain Bernard : "Le début de la fin d'une aventure énorme"

Alain Bernard, médaillé de bronze olympique 2008 et Champion d'Europe 2008 sur la distance, ne s'alignera sur aucune course en individuel à Londres. Il a échoué jeudi à prendre son billet sur sa distance fétiche avec une 5ème place en finale. Le champion devrait selon toute logique être tout de même du voyage olympique sur le relais 4x100 m libre. Sa participation - ou non participation - sera annoncée dimanche par la directeur technique national, Christian Donzé. Samedi, Bernard n'a pas caché son émotion et c'est les larmes aux yeux qu'il a quitté le bassin, sous les applaudissements très nourris d'un public debout pour faire ses adieux à la star.

Alain Bernard en mars 2012 à Dunkerque
Alain Bernard en mars 2012 à Dunkerque Crédit : AFP/D.Charlet

La standing ovation de Dunkerque pour un Bernard très ému

L'émotion a été grande samedi à Dunkerque quand Alain Bernard a échoué dans sa quête d'un billet pour les Jeux olympiques de Londres en individuel sur 50m nage libre.

Alors qu'il avait raté la qualification sur 100m dont il est champion olympique en titre, il a également rendu les armes sur la plus courte des distances, où Amaury Leveaux et Florent Manaudou se sont qualifiés.

Le public a fait une ovation debout à Alain Bernard, qui aura 29 ans en mai. Les autres nageurs et sa compagne Coralie Balmy, qui venait de décrocher sa qualification sur 800m, sont tous venus l'étreindre et quelques larmes ont coulé.

"C'est le début de la fin. Il y aura encore quelques autres courses. J'ai bossé très dur et cela ne s'est pas passé comme je le voulais", a dit Bernard qui, avec beaucoup de dignité, affichait son grand sourire devant les médias. "On attendait un Amaury imprévisible, il l'a été. Quant à Florent, félicitations. C'est la relève. L'ovation du public est la plus belle des récompenses mais aujourd'hui c'est la compét' qui a parlé, c'est le sport. Maintenant je vais faire le mieux pour honorer ma place en relais si j'y suis."
   
L'hommage des autres nageurs

Denis Auguin, entraîneur de Bernard depuis 14 ans, n'a pas pu retenir ses larmes après le dernier championnat de France de son nageur. "C'est bien sûr beaucoup d'émotions. C'étaient ses derniers championnats de France. Désormais, on va s'attacher à faire une bonne préparation pour le relais", a-t-il dit. "Quand j'ai vu le public debout, j'ai craqué. C'était peut-être paradoxalement le plus beau moment. Il restera qu'on a couru après l'excellence et qu'on y est parvenu."

Les autres nageurs ont été émus, comme Fabien Gilot, troisième de la course et qui, lui non plus, n'est donc pas qualifié.  "Ce soir, je suis surtout déçu pour un copain", a-t-il dit.

Amaury Leveaux a pour sa part souligné qu'il avait été le seul à aller le voir avant la course, lui promettant la gagne. Même si sa prédiction n'a pas tenue, il a également été le premier à l'étreindre à la sortie du bassin.

Une nouvelle génération a donc pris le pouvoir, ce que résume Florent Manaudou, 21 ans. "Ça fait bizarre, l'année dernière c'était Fred (Frédérick Bousquet) et Alain, cette année c'est Amaury et moi. Ça prouve la forme olympique du sprint français mais c'est dur", a-t-il dit.  C'est dur, oui, mais c'est ça le sport. Et Alain Bernard le sait très bien. Lui, le grand champion

Retraite d'ici la fin de l'année ?


Alain Bernard, 28 ans, devrait prendre sa retraite d'ici la fin de l'année après avoir explosé en 2008, année où il est devenu le premier Français de l'Histoire sacré aux JO sur la distance reine, et le 3ème Tricolore à coiffer les lauriers olympiques, après Laure Manaudou et Jean Boiteux. Cette même année, il avait battu 4 records du monde, 3 sur 100 m libre (47.60 et 47.50 en mars à l'Euro 2008, 47.20 le 13 août aux JO 2008), un sur 50 m libre (21.50, le 23 mars lors de l'Euro 2008).
  
Bernard n'a ensuite amélioré qu'une seule marque mondiale, lors des Championnats de France en avril à Montpellier. Avec ses 46.94, il est devenu le premier nageur de tous les temps à passer sous les 47 secondes. Mais le record n'a pas été validé alors que le sprinteur portait une combinaison en polyuréthane non encore homologuée.
  
En 2009, Bernard a laissé filer le seul titre qui manquait à son palmarès, le titre mondial. Il a terminé 2ème des Mondiaux-2009 à Rome derrière le Brésilien Cesar Cielo.
  
Il n'a plus été champion de France sur 100 m libre depuis 2008.

Depuis le sacre olympique, Bernard a souvent été dans la difficulté, pris entre les doutes, le statut de favori qu'il a constamment porté, les sollicitations et la rivalité d'avec les sprinteurs français, dont plusieurs ont longtemps été classés dans le Top 10 mondial. Il n'a plus été champion de France sur 100 m libre depuis 2008.
  
En 2010, il a cependant conservé son titre européen mais en 2011, il a raté sa qualification sur 100 m libre pour les Mondiaux à Shanghai, d'où il reviendra tout de même avec le bronze sur 50 m libre.

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Alain Bernard, médaillé de bronze olympique 2008 et Champion d'Europe 2008 sur la distance, ne s'alignera sur aucune course en individuel à Londres. Il a échoué jeudi à prendre son billet sur sa distance fétiche avec une 5ème place en finale. Le champion devrait selon toute logique être tout de même du voyage olympique sur le relais 4x100 m libre. Sa participation - ou non participation - sera annoncée dimanche par la directeur technique national, Christian Donzé. Samedi, Bernard n'a pas caché son émotion et c'est les larmes aux yeux qu'il a quitté le bassin, sous les applaudissements très nourris d'un public debout pour faire ses adieux à la star.
https://www.rtl.fr/sport/natation-alain-bernard-le-debut-de-la-fin-d-une-aventure-enorme-7745897317
2012-03-24 08:35:00
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