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Marseille-Arsenal : l'OM va tenter de résister aux Gunners

Marseille débute à son tour son parcours européen 2013-2014, mercredi (20h45) face à Arsenal, avec la volonté de ne pas hypothéquer ses chances de qualification dans "le groupe de la mort".

Olivier Giroud, à gauche, et Mesut Özil, à droite, sous les couleurs d'Arsenal
Olivier Giroud, à gauche, et Mesut Özil, à droite, sous les couleurs d'Arsenal Crédit : AFP / IAN MACNICOL
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Dortmund, finaliste de la dernière édition, Arsenal, 16e participation consécutive à la phase de poules et Naples, l'épouvantail italien que tous les clubs voulaient éviter : le tirage au sort n'a pas épargné l'OM qui aura bien du mal à faire aussi bien qu'il y a deux saisons. Dans un groupe presque identique (Dortmund, Arsenal et Olympiakos), l'OM avait réussi l'exploit d'atteindre les 8e de finale en s'imposant dans les ultimes minutes en Allemagne. Après avoir ensuite sorti l'Inter Milan, les partenaires de Steve Mandanda avaient buté par deux fois en quarts de finale sur le Bayern Munich.

On veut montrer un visage pour surprendre, être l'équipe qui peut faire quelque chose sans retenue

Elie Baup, entraîneur de l'OM
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L'OM "n'est pas l'équipe favorite de ce groupe, a concédé Elie Baup mardi en conférence de presse. Mais on veut montrer un visage pour surprendre, être l'équipe qui peut faire quelque chose sans retenue". Pour l'entraîneur marseillais, "le premier match est conséquent. Par rapport à notre public et notre nouveau stade, c'est important qu'on lie ce match à un bon résultat mais ça ne reste qu'un match avec des possibilités derrière". "Sortir de la poule, c'est un challenge excitant. Et si on y arrive, on pourra en être fiers", estime pour sa part Mathieu Valbuena qui au soir du tirage au sort qualifiait la poule F de "groupe de la mort".

L'OM est rentré dans le rang en L1

Après trois succès lors des trois premières journées de championnat, l'OM est rentré dans le rang, chutant à domicile face à Monaco avant d'obtenir difficilement le nul (1-1) samedi à Toulouse. Apparu fatigué contre le TFC, avec le retour de sept internationaux, Marseille sera privée de Souleymane Diawara, titulaire en début de saison en défense centrale mais blessé (ischio-jambiers) contre l'ASM et remplacé depuis par le Brésilien Lucas Mendes. 

Suspendu à Toulouse, André Ayew, meilleur buteur marseillais lors de la dernière campagne de C1 (4 buts pour 9 matches), sera de retour et la seule incertitude concerne le côté droit de l'attaque phocéenne où Payet pourrait être préféré à Thauvin. Si l'OM peut compter sur l'expérience de ses cadres (45e match de C1 pour Valbuena, 37e pour Mandanda), l'équipe compte cependant de nombreux jeunes totalement novices.

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Tel est le cas des milieux de terrain Alayxis Romao et Giannelli Imbula, du défenseur Benjamin Mendy ou des attaquants Thauvin et Saber Khalifa, ce qui pourrait pousser l'entraîneur Elie Baup à faire confiance à des éléments expérimentés comme Benoît Cheyrou, qui attaque sa 8e campagne européenne.

Özil a déjà changé le visage des Gunners

Invaincu en neuf déplacements face à des clubs français, Arsenal revient dans l'Hexagone pour la 3e saison d'affilée. Après l'OM lors de la saison 2011/2012, les Gunners n'avaient pas tremblé face à Montpellier, battu à La Mosson (2-1). L'ancien Montpelliérain Olivier Giroud, co-meilleur buteur actuel de la Premier League, un temps incertain en raison d'une douleur à un genou, tiendra finalement sa place, pour reformer un duo dangereux avec l'Allemand Mesut Özil, transféré cet été du Real Madrid pour 50 millions d'euros.
  
Homme en forme du moment, avec un doublé samedi à Sunderland (3-1), le Gallois Aaron Ramsey retrouvera une pelouse qui lui avait souri il y a deux ans dans le temps additionnel. Les Gunners seront en revanche privés de Cazorla, Podolski et Rosicky, blessés. Comme il y a deux ans, Arsenal vient au Vélodrome pour "essayer de gagner" dans un groupe que Wenger considère comme "le plus dur" et où il place l'OM "au même niveau" que Naples et Dortmund.

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Steve Mandanda, gardien de l'OM : "Des matchs magnifiques à jouer" Crédit Média : Jeab-Louis Pacull | Durée : | Date :
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