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Ligue des champions : Neymar va découvrir la C1 avec le Barça

PRÉSENTATION - La 1ère journée de la phase de poules de la Ligue des Champions 2013-2014 se termine mercredi avec l'entrée en lice du FC Barcelone, de Chelsea et de l'AC Milan, notamment.

Messi et Neymar sous le maillot du FC Barcelone
Messi et Neymar sous le maillot du FC Barcelone Crédit : AFP/Q.Garcia
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La star brésilienne Neymar effectue ses premiers pas en Ligue des champions avec le FC Barcelone en recevant l'Ajax Amsterdam, mercredi lors d'une première journée de la phase de poules également marquée par le voyage à hauts risques du Borussia Dortmund, finaliste de la dernière édition, à Naples. 

Groupe E

Chelsea-FC Bâle : Les Blues vont se frotter à un adversaire qui leur avait bien réussi sur la route de leur sacre en Europa League la saison dernière. Les Suisses n'avaient pas fait long feu en demi-finales (2-1, 3-1), ce qui devrait théoriquement épargner une mauvaise surprise aux hommes de José Mourinho, malgré un début de championnat mitigé (6e). 

Schalke 04-Steaua Bucarest : Dans une poule où Chelsea fait figure de grand favori, le club allemand, demi-finaliste en 2011, ne peut pas se permettre de rater son entrée en scène. Il pourra compter sur sa recrue ghanéenne Kevin-Prince Boateng, auteur de son premier but sous ses nouvelles couleurs à Mayence (1-0) ce week-end en championnat, alors que le Steaua devra se réadapter à une compétition qu'il redécouvre après 5 ans d'absence.

Groupe F

Marseille-Arsenal : L'OM n'a pas été gâté par le tirage au sort et risque gros d'emblée face aux coéquipiers de Giroud et d'Özil. Le meneur de jeu allemand n'a pas mis très longtemps avant de prendre ses marques dans sa nouvelle équipe, et peut être l'élément qui manquait ces dernières années à Arsenal pour être compétitif, aussi bien sur la scène intérieure qu'européenne. Il y a deux saisons, Marseille n'avait pas pu faire grand chose face au même adversaire en phase de poules (1-0, 0-0) et ce n'est pas sa prestation sans relief à Toulouse (1-1), samedi en Ligue 1, qui risque de le rassurer.
  
Naples-Borussia Dortmund : Le finaliste de la dernière édition s'attaque à un gros morceau avec le Napoli de "Rafa" Benitez. Certes, le buteur uruguayen Edinson Cavani (PSG) et l'entraîneur Walter Mazzarri (Inter Milan) ont quitté le club mais avec Gonzalo Higuain comme recrue-phare et un Marek Hamsik au sommet de son art, le club italien possède de solides arguments. Ce qui promet une belle bataille à San Paolo, puisque dans le même temps le potentiel offensif de Dortmund s'est encore renforcé avec les arrivées d'Aubameyang et de Mkhitaryan, venus pour épauler le canonnier Lewandowski. 

Groupe G

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Atletico Madrid-Zenit Saint-Pétersbourg : Que vaut l'Atletico depuis le départ à Monaco de Falcao ? Avec le recrutement de l'attaquant David Villa et du Brésilien Diego Costa, toujours fidèle au poste, les Madrilènes restent bien pourvus et dominent même la Liga en ce début de saison, à égalité avec le FC Barcelone (4 victoires en 4 rencontres). Mais gare au Zenit de Hulk et aux coups de patte d'Arshavin, de retour dans son club formateur. L'air du pays fait visiblement du bien au meneur de jeu russe, perdu de vue à Arsenal, puisqu'il a inscrit 2 buts et délivré 2 passes décisives au 3e tour préliminaire et lors des barrages. 

Austria Vienne-FC Porto : Si Porto souhaite rééditer sa performance de la saison dernière et refaire partie du Top 16 européen, il ne devra pas perdre de points en route sur la pelouse de l'Austria, sans doute l'équipe la plus faible du groupe.

Groupe H

FC Barcelone-Ajax Amsterdam : Tous les yeux seront rivés sur Neymar, qui va enfin découvrir la plus prestigieuse des compétitions européennes. Le prodige brésilien de 21 ans, acheté 57 millions d'euros à Santos, semble s'être bien adapté à sa nouvelle formation et à la Liga, même s'il n'a pas encore trouvé le chemin des filets en championnat. Reste à savoir quel traitement lui sera réservé par les défenseurs de l'Ajax. Entre Neymar et Messi, les Néerlandais ne vont en tout cas pas savoir où donner de la tête. 

AC Milan-Celtic Glasgow : Le grand club milanais (7 C1) est rentré dans le rang en Europe et n'a plus dépassé les quarts de finale depuis son sacre de 2007. Difficile de croire en un renouveau cette saison pour une équipe qui ne s'est distinguée lors du mercato qu'avec le retour d'une vieille gloire, Kaka. Mais le stratège brésilien est forfait (adducteurs) et tous les espoirs des Rossoneri reposeront encore une fois sur les larges épaules de "Super" Mario Balotelli.

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