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Laurent Jalabert : "Armstrong a fauté, mais est de toutes façons un grand champion"

"Difficile pour l'UCI de réagir autrement". La décision de l'Union cycliste internationale de déchoir Lance Armstrong d'une partie de son palmarès (dont sept Tours de France) ne surprend pas Laurent Jalabert, consultant cycliste pour RTL, qui tempère cependant la portée de cette sanction. "Quoi qu'il en soit, c'est un immense champion", explique-t-il, "il avait un talent énorme". Laurent Jalabert s'interroge également sur les raisons qui ont permis à Lance Armstrong de ne jamais se faire attraper quand il courait encore.

Laurent Jalabert, consultant cyclisme sur RTL
Laurent Jalabert, consultant cyclisme sur RTL Crédit : DR
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La rédaction numérique de RTL

Êtes-vous surpris par cette décision ?

"L'issue devait être celle-là, il était difficile pour l'UCI de réagir autrement. Il me semble que c'est une décision qui était attendue."

Est-elle trop tardive ?

"Il fallait des éléments pour cela. Ce qui me surprend, c'est qu'il a pu gagner sept Tours de France et qu'on apprenne seulement maintenant que ce n'était pas normal. Armstrong est de toutes façons un immense champion. Il a pu prendre quoi que ce soit, mais des coureurs de son niveau, il n'y en avait pas tant que ça. C'est quelqu'un qui avait un talent énorme, avec un mental. Il a probablement fauté, il a été attrapé et suspendu, mais il restera hors-normes au niveau de ses capacités."

Vous craignez un grand déballage, maintenant que la figure de proue est tombée ?

"J'en veux à Armstrong aujourd'hui, mais je peux aussi en vouloir à tous ceux qui se sont efforcés depuis tant d'années de montrer que le vélo est un sport pourri. J'ai passé le week-end avec des anciens, dont Poulidor, et j'ai entendu de belles histoires."

Ce qu'il y avait dans les rapports de l'Usada, ce n'était pas de belles histoires...


"Les gens d'aujourd'hui ne vont retenir que ça. Est-ce qu'à l'époque de Poulidor c'était différent ? Je n'en sais rien, et je n'ai pas envie de le savoir. Je me suis régalé, c'est ce qui compte. Des sales histoires, il y en a partout. Dans le vélo on s'efforce de les déballer. Est-ce nécessaire d'aller plus loin ? Ça peut occuper certaines personnes, mais ça fera encore davantage de mal à ce sport. Moi ce qui m'intéresse c'est comment il va continuer à vivre, et comment dans dix ans on pourra encore se régaler de grandes histoires."

Qu'est-ce qui restera pour vous, le grand champion ou le grand menteur ?


"Aujourd'hui c'est le menteur. Mais je n'oublie pas que depuis son plus jeune âge, il a un parcours atypique et des qualités physiques et mentales au-dessus de la moyenne. Mais il a été certainement très attiré par le pouvoir et ça l'a poussé à la faute."

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"Difficile pour l'UCI de réagir autrement". La décision de l'Union cycliste internationale de déchoir Lance Armstrong d'une partie de son palmarès (dont sept Tours de France) ne surprend pas Laurent Jalabert, consultant cycliste pour RTL, qui tempère cependant la portée de cette sanction. "Quoi qu'il en soit, c'est un immense champion", explique-t-il, "il avait un talent énorme". Laurent Jalabert s'interroge également sur les raisons qui ont permis à Lance Armstrong de ne jamais se faire attraper quand il courait encore.
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2012-10-22 13:22:00
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