1 min de lecture Lance Armstrong

L'affaire Armstrong éclabousse le Tour de France 2012

Les rebondissements de l'affaire Lance Armstrong, accusé par l'Agence antidopage américaine, ont éclaboussé jeudi le Tour de France dont quatre coureurs, ex-équipiers du Texan septuple vainqueur du Tour, seraient sous la menace d'une prochaine suspension selon le journal néerlandais De Telegraaf. George Hincapie, Levi Leipheimer, Christian Vande Velde et David Zabriskie, quatre Américains qui ont couru avec le septuple vainqueur du Tour, auraient procédé à des aveux de dopage et témoigné à charge contre leur ancien chef de file, selon le journal néerlandais qui évoque, sur la foi "de sources bien informées", un "accord bizarre" entre l'Usada et les quatre coureurs.

Lance Armstrong entre Bagneres-de-Luchon et Pau le 20 juillet 2010 lors du Tour de France
Lance Armstrong entre Bagneres-de-Luchon et Pau le 20 juillet 2010 lors du Tour de France Crédit : AFP/Archives, Joel Saget
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La rédaction numérique de RTL

Une sanction réduite pour un témoignage à charge contre Armstrong

Selon le quotidien De Telegraaf, Vaughters et plusieurs autres anciens partenaires d'Armstrong se verraient accorder une sanction réduite à six mois s'ils donnent à l'Agence américaine antidopage (USADA) des éléments permettant de confondre le septuple vainqueur du Tour de France dans la procédure en cours. De Telegraaf cite notamment les noms de Christian Vande Velde et David Zabriskie, tous deux engagés sur le Tour 2012 sous les couleurs de Garmin.

L'équipe Garmin, pour laquelle courent Vande Velde et Zabriskie, a réagi sans attendre l'ébullition du départ de la 5e étape à Rouen."Aucune suspension de six mois n'a été signifiée à aucun membre de Slipstream Sports (Garmin). Ni aujourd'hui (jeudi) ni à une date ultérieure", a déclaré sur son compte Twitter le manager Jonathan Vaughters, lui-même cité dans l'article du journal. 
 
BMC, la formation de Hincapie, s'est située sur le même ligne par la voix de son président Jim Ochowicz.  "Je suis déçu que l'on remette cela sur le tapis une nouvelle fois", a déclaré ensuite Hincapie, le seul coureur à avoir accompagné Lance Armstrong dans ses sept Tours de France victorieux (1999 à 2005).

"J'ai toujours essayé de faire les choses justes pour ce sport. Maintenant, je suis juste là pour faire mon travail et je vais essayer de me concentrer là-dessus", a ajouté le New Yorkais qui, à 39 ans, détient désormais le record des (17) participations dans le Tour de France. Il a prévu de raccrocher le vélo avant la fin de l'été.

Leipheimer et les "spéculations"

Pour sa part, Leipheimer a opposé un "no comment" (pas de commentaire) à la foule des journalistes qui l'a pressé de questions au départ de l'étape.  "Je n'ai rien à dire sur cette histoire", a déclaré l'Américain qui court actuellement pour l'équipe Omega Pharma et qui vise toujours une bonne place au général. Leipheimer parle de "spéculations": "Ca ne fait pas avancer les choses, " a t-il conclu

Si les choses se déroulent normalement, Armstrong sera entendu d'ici le 22 novembre par une commission d'arbitrage (en général trois membres). Le verdict sera susceptible d'appel devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), à Lausanne (Suisse).
 
 La ministre des Sports Valérie Fourneyron, présente au départ de Rouen, a demandé de la "sérénité". "Je n'ai pas pour habitude de commenter ce qui est encore de la rumeur et qui n'a pas été confirmé", a-t-elle déclaré. "Aujourd'hui, il y un travail engagé par l'Usada (agence antidopage américaine) et cela relève de sa responsabilité". Avant de rappeler: "A chaque fois qu'il y a des rumeurs, c'est tout le monde du vélo qui souffre." 

Armstrong : "Un harcèlement ciblé qui pue la vengeance"

L'USADA a recommandé vendredi dernier à l'unanimité l'ouverture de poursuites contre Lance Armstrong pour usage de produits dopants au cours de sa carrière. Ce dernier réfute toutes les accusations portées contre lui. L'USADA dit qu'au moins dix personnes, anciens coéquipiers ou collègues d'Armstrong, sont disposées à témoigner à charge. 

Armstrong a réagi jeudi sur son compte Twitter en affirmant que ses quatre anciens équipiers n'avaient fait que "dire à l'USADA exactement ce qu'elle voulait entendre... en échange de l'immunité, de l'anonymat et de la possibilité de continuer à participer au plus grand événement cycliste au monde (Tour de France)". "Il n'est pas question ici d'une volonté de l'USADA de vouloir nettoyer le cyclisme, c'est juste un harcèlement ciblé qui pue la vengeance!", ajoute-t-il.

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L'affaire Armstrong éclabousse le Tour de France 2012
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Les rebondissements de l'affaire Lance Armstrong, accusé par l'Agence antidopage américaine, ont éclaboussé jeudi le Tour de France dont quatre coureurs, ex-équipiers du Texan septuple vainqueur du Tour, seraient sous la menace d'une prochaine suspension selon le journal néerlandais De Telegraaf. George Hincapie, Levi Leipheimer, Christian Vande Velde et David Zabriskie, quatre Américains qui ont couru avec le septuple vainqueur du Tour, auraient procédé à des aveux de dopage et témoigné à charge contre leur ancien chef de file, selon le journal néerlandais qui évoque, sur la foi "de sources bien informées", un "accord bizarre" entre l'Usada et les quatre coureurs.
https://www.rtl.fr/sport/l-affaire-armstrong-eclabousse-le-tour-de-france-2012-7750402194
2012-07-05 14:10:00
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