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CAN 2017 : Hervé Renard, le "renouveau du football marocain"

L'entraîneur français de 48 ans, double vainqueur de la CAN avec la Zambie et la Côte d'Ivoire, a la mission de faire renaître le foot marocain, en sommeil depuis de longues années.

Hervé Renard en janvier 2015
Hervé Renard en janvier 2015 Crédit : AFP/I.Sanogo
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Près de dix ans après ses premiers pas sur le continent africain, Hervé Renard retrouve lundi 16 janvier, contre la République Démocratique du Congo, la CAN, avec un nouveau défi : sortir du fond du tableau son équipe du Maroc. Il y a près d'un an, l'homme à la chemise blanche a été engagé par la Fédération marocaine (FRMF) pour redorer le blason des "Lions de l'Atlas", qui n'ont plus disputé de Coupe de monde depuis 1998, et n'ont pas dépassé le premier tour de la CAN depuis 2004 (le Maroc avait alors perdu en finale face à la Tunisie).

"Depuis 2004, il n'y a pas eu de résultats très probants pour cette équipe du Maroc. Il faut que cette année soit le celle du renouveau du football marocain", a affirmé le Français. S'il a remplacé le Marocain Badou Zaki, c'est parce que le natif d'Aix-les-Bains est un monument du football africain : son sacre en 2015 à la tête de la Côte d'Ivoire a fait de lui le premier entraîneur à remporter la Coupe d'Afrique des Nations avec deux sélections différentes.

Trois ans plus tôt au Gabon, l'effet de surprise avait joué à plein avec la Zambie. Il avait parfaitement su utiliser le souvenir douloureux du crash aérien de 1993 ayant décimé les "Chipolopolos" à Libreville pour faire d'une formation de second rang une machine indestructible et lui offrir la première CAN de son histoire. Car cet obscur défenseur passé par Cannes, Vallauris et Draguignan, est avant tout un meneur d'hommes. Un art qu'il a d'abord pratiqué à Draguignan avant de se placer sous l'aile de son compatriote Claude Le Roy. La Chine (Shanghai) et l'Angleterre (Cambridge) lui ont servi de marchepied avant de s'enraciner en Afrique à partir de 2007 (Ghana, Zambie, Angola, USM Alger, Côte d'Ivoire, Maroc).

Quatre absences de taille

Depuis, la CAN est devenue son terrain de jeu favori, et sa mèche de beau gosse, sa chemise blanche sur ses pectoraux et son sourire carnassier sont indissociables de cette compétition. Mais le pari avec le Maroc est loin d'être gagné. Le stage de préparation aux Émirats arabes unis a été écorné par l'annulation d'un match amical prévu le 6 janvier avec l'Iran, perturbant le planning de préparation du Maroc. À cela s'ajoutent les forfaits de quatre joueurs majeurs de cette équipe, Younès Belhanda, Oussama Tannane, Sofiane Boufal et Noureddine Amrabat. Quatre coups durs pour Renard et les "Lions de l'Atlas", tombés dans l'un des deux "groupes de la mort" de la compétition avec la Côte d'Ivoire, tenante du titre, la RD Congo et le Togo. 

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