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Ben Arfa : "Même si le Real était venu, je n'aurais pas changé d'idée"

Hatem Ben Arfa, 27 ans, a officialisé lundi son engagement jusqu'en juin 2016 à l'OGC Nice, après avoir résilié dimanche son contrat avec Newcastle six mois avant son terme.

Hatem Ben Arfa le 5 janvier 2015
Hatem Ben Arfa le 5 janvier 2015
Crédit : AFP/V.Hache
Gregory Fortune & AFP

Désormais porteur du maillot numéro 4, Hatem Ben Arfa, 27 ans, l'un des enfants terribles du football français, est la première recrue du mercato du club azuréen, qui pourrait être plus mouvementé qu'à l'accoutumée: l'attaquant argentin Dario Cvitanich, qui intéresserait le club mexicain de Pachuca, n'a toujours pas regagné Nice. 

Ben Arfa, formé à Lyon, passé par Marseille puis Newcastle qui l'avait prêté en septembre dernier à Hull City  (8 matches, 0 but) après un conflit avec Alan Pardew, le coach des Magpies, a fait le choix "de la raison" selon son conseiller. 

Je voulais vraiment revenir en France

Hatem Ben Arfa

"Je voulais vraiment revenir en France. Mathieu Bodmer que je connais bien m'en avait parlé, il y a quelque temps, a expliqué Ben Arfa en conférence de presse. J'ai réfléchi. La présence de Julien Fournier (directeur général de l'OGCN, ndlr), avec qui j'avais travaillé à l'OM, a compté. J'ai confiance en lui". 
  
Il a également loué son nouvel entraîneur, Claude Puel. "Le discours du coach m'a plu. Son intégrité, son approche du football, en quelques minutes, ma  décision était prise. Même si le Real était venu (sourires), je n'aurais pas changé d'idée", a expliqué le footballeur natif de Clamart, en quête de rebond. 

"Il n'a pas changé de position, c'est rare dans ce milieu", a ajouté le président de l'OGCN, Jean-Pierre Rivère, qui ne veut pas employer le terme de "pari" pour ce recrutement surprenant au vu du statut de cet attaquant au talent immense mais au parcours chaotique. 

Nous avons conscience d'engager un garçon avec une histoire.

Jean-Pierre Rivère, président de Nice
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"Nous avons conscience d'engager un garçon avec une histoire. J'ai rencontré en fait une personne apaisée qui m'a surtout parlé de son envie de jouer, de se faire plaisir et de nous faire plaisir, a assuré Rivère. Nous ne lui mettrons pas la pression et nous allons essayer de le mettre dans les meilleures conditions pour qu'il s'épanouisse". 
   
"HBA" évoluera côté droit d'une équipe en pleine crise de doute, de jeu et de résultats, quand "il sera prêt" selon Claude Puel. "Je n'attends pas qu'il révolutionne notre jeu. Il faut déjà le relancer, l'aider à être plus complet et à prétendre à jouer au plus haut niveau, il en a les qualités", a ajouté le technicien. Ben Arfa, qui s'entraîne en solitaire depuis décembre, a disputé son dernier match en Premier League le 29 novembre dernier, avec Hull City. 

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