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Anelka en Inde : 12e club et 7e pays pour "l'enfant-terrible" du foot français

DÉCRYPTAGE - À 35 ans, Nicolas Anelka va poursuivre sa sulfureuse carrière à Bombay, en Inde. Il s'agira de son 12e club, dans un 7e pays différent. Retour sur une carrière débutée au PSG en 1996.

Nicolas Anelka lors d'une visite au Koweit, en avril 2014
Nicolas Anelka lors d'une visite au Koweit, en avril 2014 Crédit : AFP/ Y. Al-Zayyat
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

Anelka ne laisse jamais le soin à d'autres d'annoncer les virages dans sa carrière. C'est donc l'ancien joueur du PSG lui-même qui a officialisé son départ pour l'Inde dans une série de tweets sur son compte officiel. "Es-tu prêt Bombay ?" écrit l'ancien international français, avec une formule qui pourra faire sourire en songeant aux polémiques qui ont jalonné sa carrière. 

Toujours sur les réseaux sociaux, c'est lui-même qui avait annoncé en mars qu'il résiliait unilatéralement son contrat avec West Bromwich après le scandale soulevé par sa "quenelle" - geste considéré par certains comme antisémite - effectué dans le championnat anglais. Le lendemain, son club avait réagi en le licenciant.  

Du PSG à la Chine en passant par l'Angleterre, l'Espagne, la Turquie et l'Italie

Bombay sera donc le 12e club de sa carrière (si on ne compte qu'une fois le PSG, où il est passé à deux reprises) et le 7e pays découvert après la France (PSG), l'Angleterre (Arsenal, Liverpool, Manchester City, Bolton, Chelsea, West Bromwich) l'Espagne (Real Madrid), la Turquie (Fenerbahçe), l'Italie (Juventus)  et la Chine : le natif des Yvelines avait effectué un rapide passage au Shanghai Shenhua (janvier 2012-janvier 2013). 

La rumeur l'avait envoyé au printemps au Brésil, mais Anelka s'était chargé lui même de démentir depuis le... Koweït où il séjournait à l'époque (sans y jouer dans un club). Depuis l'arrêt Bosman, qui a libéralisé le marché des transferts en Europe en décembre 1995, le pouvoir est tombé entre les mains des joueurs et Anelka a personnifié jusqu'à la caricature ce renversement de tendance, enchaînant les clubs et les contrats juteux.  

Avec Trezeguet, Pires, Del Piero et Materazzi

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En Inde, Anelka croisera d'autres anciens internationaux français comme David Trezeguet ou Robert Pires. Les Italiens Alessandro Del Piero et Marco Materazzi (entraîneur-joueur pour ce dernier) ou le gardien anglais David James ont également rejoint l'ISL. L'ancienne gloire du foot brésilien Zico va quant à lui entraîner l'équipe de Goa. L'ISL est un championnat à huit clubs, dont chacun dispose d'un "marquee player", une recrue étrangère ayant représenté son pays dans au moins un tournoi continental.  

L'Inde va donc découvrir un joueur qui a perdu en vitesse mais qui est sans doute encore capable de beaux gestes techniques. Mais Bombay va découvrir aussi un homme escorté d'une image sulfureuse. La "quenelle" effectuée sous le maillot de West Bromwich n'était que sa dernière provocation en date. "Un homme sans ennemi est un homme sans valeur. Comme l'époque adore les hypocrites, je ne m'attends pas à n'avoir que des amis", déclarait-il en octobre 2012 au Parisien Magazine, comme pour résumer son profil. 

Cette histoire de commission est une mascarade. Ce sont de vrais clowns, ces gens. Je suis mort de rire

Nicolas Anelka
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Rien ne semble atteindre Anelka, pas même le fiasco retentissant de la France au Mondial 2010, dont il aura été le personnage central. Suspendu 18 rencontres par la Fédération française de football pour avoir insulté le sélectionneur Raymond Domenech à la mi-temps de France-Mexique, Anelka aura cette réaction dans les colonnes de France-Soir: "Cette histoire de commission est une mascarade. Ce sont de vrais clowns, ces gens. Je suis mort de rire". 

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