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Euro Espoirs : Italiens et Espagnols se retrouvent en finale

La finale de l'Euro Espoirs mardi à Jérusalem (18h00) oppose l'Espagne, tenante du titre, à l'Italie, soit la copie conforme de la finale des A de l'Euro-2012 à Kiev qui avait consacré la supériorité espagnole (4-0).

Marco Verratti sous couleurs de l'Italie
Marco Verratti sous couleurs de l'Italie Crédit : AFP
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Les parallèles sont tentants. La Rojita, petite Roja, vise comme son aînée un doublé avec un deuxième titre européen consécutif. Pour en revenir à la catégorie Espoirs, la dernière fois qu'Italiens et Espagnols s'étaient disputés une finale, en 1996, c'est la Nazionale junior qui l'avait emporté (1-1 a.p., 4 t.a.b à 2), malgré deux joueurs exclus.

En 1996, Nesta, Cannavaro et Totti était opposé à De la Peña et Raul

La lecture de la fiche technique de l'époque fait rêver, avec dans le temps réglementaire des buts de Raul pour l'Espagne et Totti pour une Italie qui alignait Panucci, Cannavaro et Nesta en défense. Le héros du match fut le gardien italien Pagotto (Buffon n'avait que 17 ans à l'époque) alors que De la Peña et Raul manquèrent leurs tirs au but.

Cette année en Israël, le serial buteur espagnol c'est Morata, avec quatre réalisations dans ce tournoi. Le joueur du Real Madrid a déjà distancé les autres buteurs encore en lice, son partenaire Isco (Malaga) et un italien moins connu Gabbiadini (Bologne), deux buts chacun.  

Aucun but encaissé par les Espagnoles depuis le début de la compétition

Ne regarder que les attaquants espagnols serait une erreur: la Rojita est la seule équipe du tournoi final en Israël à ne pas avoir concédé de but, une première depuis le changement de format du tour final en 2000 ! Le coach espagnol Julen Lopetegui a l'expérience des finales: c'est lui qui avait mené les moins de 19 ans au sacre européen l'an passé.

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"L'Italie a un bon équilibre, avec une belle capacité pour créer le danger et de très bons joueurs dans sa structure défensive", a décortiqué le sélectionneur ibérique, ancien gardien, sur le site de l'UEFA. Il ne faut parler aux Italiens d'une finale qui rappelle celle des A à Kiev. "Je ne vois pas cette finale comme une sorte de revanche. Nous aurons une grosse opposition. Tout ce qui nous intéresse, c'est être un peu plus fort qu'eux", commente le défenseur italien Donati sur le site de l'UEFA.

Verratti, le métronome italien

C'est à Verratti, le "nouveau Pirlo", que reviendra la double tache de couper les ballons espagnols au milieu de terrain et d'impulser les contres. Quel que soit le résultat mardi, l'Euro Espoirs aura un beau champion: l'Italie est en quête d'un sixième titre dans cette compétition, l'Espagne d'un quatrième.

Le renouveau de la formation espagnole et italienne

Les résultats probants des jeunes sélections Italiennes et espagnoles sont le résultat d'une politique de formation retravaillée et repensée ces dernières années. En Italie par exemple, la fédération de football a confié à Arrigo Sacchi, le légendaire entraîneur du Milan AC, de s'occuper des équipes de jeunes. Alors que la France était il y a quelques années très réputé pour la qualité de sa formation, elle n'était même pas présente à l'Euro espoir cette année. Les Bleuets avaient été pitoyablement éliminés lors des barrages par la Norvège en novembre dernier.

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