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Castres surprend Clermont

Sans produire beaucoup de jeu, Castres a créé la surprise en battant Clermont (25-9) samedi en demi-finale du Top 14. En finale, le CO défiera le tout récent Champion d'Europe Toulon samedi 1er juin au Stade de France. Pour les Auvergnats, c'est une nouvelle désillusion quelques jours après la défaite en finale de H Cup.

Yannick Forestier et Castres battent Clermont et s'offrent la finale du Top 14
Yannick Forestier et Castres battent Clermont et s'offrent la finale du Top 14 Crédit : AFP/J-S.Evrard
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La rédaction numérique de RTL

Castres a rejoint Toulon en finale de Top 14 en éliminant en demies une équipe de Clermont fantomatique (25-9), samedi au Stade de la Beaujoire à Nantes. Le 1er juin au Stade de France, le Castres Olympique essayera de conquérir face à Toulon son quatrième titre de champion de France, vingt ans après avoir soulevé pour la dernière fois le Bouclier de Brennus. 

Clermont est resté à Dublin

L'exploit est de taille pour Castres, quatrième de la saison régulière de Top 14, mais valide une progression constante depuis quatre ans sous la houlette des entraîneurs Laurent Labit et Laurent Travers. La pilule est en revanche très amère pour Clermont, qui n'a visiblement pas digéré sa défaite en finale de Coupe d'Europe face à Toulon (16-15) samedi dernier à Dublin. Première à l'issue de la phase régulière du Top 14, l'ASM finit la saison sans titre après avoir longtemps postulé à un doublé que la qualité de son jeu pouvait lui permettre d'envisager sereinement. 
   
Samedi à Nantes, les Clermontois ont vécu une partie cauchemardesque dont le symbole a été leur naufrage en mêlée fermée. A l'inverse, Castres a livré une prestation extrêmement solide et quasi-parfaite, son buteur sud-africain Rory Kockott se chargeant de punir au pied les erreurs de l'ASM, avec 20 points au total. Fébrile en conquête, Clermont n'a jamais retrouvé son jeu si huilé, commettant d'inhabituelles fautes techniques et connaissant un important déchet dans le jeu courant. Le centre du CO, Romain Cabannes, se faisait ainsi un plaisir d'intercepter une passe de l'ouvreur Mike Delany pour le centre Wesley Fofana, et s'en allait marquer au terme d'une course de 80 mètres (64ème), pour sceller la victoire de son équipe. 

Castres, 20 ans d'attente

En proie au doute, Clermont n'a validé que rarement ses temps forts, Morgan Parra ratant deux pénalités dans le premier quart d'heure avant de rapidement céder un costume de buteur qu'il a pourtant rarement quitté cette saison. Delany réussissait certes trois pénalités (28ème, 46ème, 59ème) pour quelque peu maintenir son équipe à flots, mais jamais elle n'arrivait à trouver la faille dans une défense castraise extrêmement agressive, notamment dans le combat au sol. 
   
Frustrant pour l'ASM, qui paraît plus que jamais friable dans les matches-couperet et devra encore attendre pour atteindre sa 12ème finale du Championnat de France et conquérir un deuxième titre, après celui de 2010  Le CO se trouve, lui, au pied de la montagne toulonnaise, qui est apparue quasi insurmontable après sa démonstration vendredi face à Toulouse (24-9) dans l'autre demie

Fiche technique : 

A Nantes (stade de la Beaujoire), Castres bat Clermont 25 à 9 (mi-temps: 12-3) 
Castres qualifié pour la finale  
Temps: assez doux et ensoleillé - Vent léger, en faveur de Castres en première période 
Terrain: bon 
Spectateurs: 36.242 
Arbitre: Christophe Berdos (Armagnac-Bigorre)  
Les points 
Clermont: 3 pénalités Delany (28, 46, 59) 
Castres: 1 essai Cabannes (64), 1 transformation Kockott (64), 6 pénalités Kockott (9, 19, 36, 40, 44, 53)  
Exclusions temporaires: 
Clermont: Bardy (77, brutalité) 
Castres: Claassen (77, brutalité)  
Les équipes: 
Clermont: Byrne (James, 79) - Sivivatu, Rougerie (cap., Stanley, 38), Fofana, Nalaga - (o) Delany, (m) Parra - Bardy, Chouly, Bonnaire - Jacquet (Hines, 41), Pierre - Zirakashvili (Kotze, 66), Kayser (Paulo, 43), Chaume (Domingo, 41) 
Castres: Dulin (Teulet, 79) - Martial, Cabannes, Baï (Bonnefond, 66), Andreu -  (o) Talès (cap., Kirkpatrick, 73), (m) Kockott - Caballero, Claassen, Diarra (Bornman, 73) - Capo Ortega (Tekori, 65), Samson - Wihongi (Lazar, 78), Mach (Bonello, 73), Taumoepeau (Forestier, 73)  

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