1 min de lecture Tony Estanguet

Canoë : Estanguet et Gargaud, deux hommes en or pour une seule place aux Jeux

Tony Estanguet et Denis Gargaud détiennent à eux deux les trois titres mondiaux de l'olympiade en canoë en eaux vives mais seul celui qui aura devancé l'autre lors des sélections nationales cette semaine à Pau pourra viser l'or olympique aux Jeux de Londres cet été.

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La rédaction numérique de RTL

"Le système fait qu'on ne pourra pas se battre pour un titre olympique"

Puisqu'aux JO, une nation ne peut avoir qu'un représentant par catégorie en monoplace - canoë messieurs, kayak dames et messieurs -, les sélections olympiques donnent lieu à une lutte sous haute tension au sein de l'équipe de France de slalom, qui ne manque pas de champions et de médaillés multiples.

Cette bataille en trois actes de mardi à samedi laissera forcément à quai un homme en or, que ce soit Tony Estanguet, le Palois de 33 ans, double champion olympique 2000 et 2004 et triple champion du monde 2006, 2009 et 2010, ou Denis Gargaud, le Marseillais de 24 ans, champion du monde en titre.

Tony Estanguet, qui en est à ses cinquièmes, est rôdé à "ces courses un peu spéciales, dures à gérer" où il n'y a rien à gagner d'autre qu'un ticket pour les Jeux. Dans son cas, l'exercice fut même fratricide. En 2000, c'est en battant son frère, Patrice, face auquel il avait "la position agréable d'outsider" qu'il décrocha son premier billet pour les Jeux, ceux de Sydney.

Mais avant Pékin en 2008, il les avait vécues "comme un piège" : "J'avais un petit peu de marge, mais les sélections olympiques ne sont jamais gagnées d'avance. En France, il y a toujours eu un bon niveau". Derrière lui pointait un jeune talent, Denis Gargaud, devenu en quatre ans une grosse menace sur sa route vers Londres.

"Ce qui est dommage est que Tony et moi sommes probablement les deux meilleurs mondiaux, mais le système fait qu'on ne pourra pas se battre pour un titre olympique. On va juste se battre pour savoir qui pourra représenter son pays, ce que, je pense, nous sommes tous les deux dignes de faire", souligne le Marseillais.  

"La loi du tout ou rien"

Denis Gargaud a deux chances de Jeux plutôt qu'une : en monoplace mais aussi en biplace associé à Fabien Lefèvre, le doublé médaillé olympique de kayak. Les deux compères, qui se sont lancés le défi de doubler les catégories dès que le règlement international en a offert la possibilité en 2009, ont montré aux Mondiaux de Bratislava en septembre qu'il était possible d'être compétitif sur deux tableaux.

Sur le Danube, ils ont signé les trois médailles françaises : l'or pour Gargaud, le bronze pour Lefèvre et l'argent pour les deux. S'ils se qualifiaient tout deux en monoplace, ils pourraient automatiquement participer à l'épreuve biplace à Londres, en plus d'un second duo français.

"Les sélections, c'est comme l'électricité, c'est la loi du tout ou rien", estime Fabien Lefèvre. "La part technique ou physique est mise totalement de côté, c'est le mental qui conditionne la performance. En cela, c'est le meilleur entraînement pour les Jeux. Je dirais même que c'est plus dur de se qualifier que de faire un podium aux Jeux."

Sa médaille 2011 lui donne un léger bonus, mais comme à chaque fois, les prétendants sont légion en kayak. "On est dans un sport où ce sont les jeux Olympiques qui priment. Je suis prêt à jouer avec les meilleurs pour aller chercher ma place", prévient Boris Neveu. Le vice-champion du monde 2009 n'était déjà passé qu'à quelques centimètres de l'argent sur le Danube

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