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XV de France : Michalak et Tillous-Borde pour contrer l'Angleterre

Après la défaite du premier match de préparation au Mondial, Philippe Saint-André a effectué pas moins de 13 changements dans son XV de départ.

Frédéric Michalak le 15 novembre 2013. (Archives)
Frédéric Michalak le 15 novembre 2013. (Archives) Crédit : CHARLY TRIBALLEAU / AFP
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Comme il fallait s'y attendre, la composition du XV de France qui affrontera pour la deuxième fois l'Angleterre ce samedi 22 août en match de préparation à la Coupe du monde a été fortement remanié. Au total, le manager Philippe Saint-André a effectué 13 changements dans son équipe de départ, défaite samedi dernier à Twickenham contre le XV de la Rose (19-14).

Cette large revue d'effectif avant de réduire le groupe de 36 à 31 éléments dimanche donne une chance au duo toulonnais Sébastien Tillous-Borde et Frédéric Michalak, qui composeront la charnière. Si Tillous-Borde (30 ans, 14 sél.) et Michalak (32 ans, 71 sél.) ont des automatismes en club, c'est la première fois qu'ils sont associés en Bleu, constituant la 17e charnière du mandat de Philippe Saint-André, entamé en février 2012. "Ils ont l'habitude de jouer ensemble, j'attends qu'ils animent bien l'équipe comme Morgan (Parra) et François (Trinh-Duc) l'ont fait la semaine dernière", a déclaré Saint-André. "Ce match aura encore plus d'intensité que la semaine dernière", a-t-il encore prévenu.

Papé capitaine

Parmi les nouveaux entrants figurent les centres Wesley Fofana et Mathieu Bastareaud, qui remplacent Rémi Lamerat et Alexandre Dumoulin, plutôt ternes samedi dernier. En l'absence de Thierry Dusautoir, touché à un genou, et étant lui-même rétabli d'une douleur à une cuisse, le deuxième ligne Pascal Papé sera capitaine.

Pour le reste, les surprises se lisent en creux. Ainsi, le deuxième ligne Sébastien Vahaamahina, entré seulement un petit quart d'heure samedi dernier, doit passer son tour et n'aura donc guère eu la chance de s'exprimer avant le couperet de dimanche. Même cas de figure pour le pilier Xavier Chiocci, seulement remplaçant samedi dernier et absent de la feuille de match, ou le troisième ligne Loann Goujon. Le talonneur Benjamin Kayser doit, lui, se contenter du banc de touche, doublé par Guilhem Guirado, après avoir regardé le crunch de samedi dernier à la télévision. "Vous anticipez sur cette liste. Là nos joueurs sont juste concentrés sur le match", a éludé Saint-André.

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Brice Dulin, habituellement arrière et malheureux pour sa première expérience à l'aile à Twickenham, n'aura pas l'occasion de se relancer. Yoann Huget et Noa Nakaitaci formeront avec Scott Spedding le triangle arrière.Dans le pack, afin de contrer un XV anglais qui alignera ses meilleurs éléments, deux éléments de poids rempilent : le N.8 Louis Picamoles et le deuxième ligne Yoann Maestri. Ils seront notamment accompagnés des flankers Bernard Le Roux et Damien Chouly, et des piliers Rabah Slimani et Eddy Ben Arous, tous ménagés samedi dernier. Enfin, le banc sera musclé, avec en réserve une première ligne Benjamin Kayser, Uini Atonio et Vincent Debaty.

Le XV de départ

 
Spedding - Huget, Bastareaud, Fofana, Nakaitaci - (o) Michalak, (m) Tillous-Borde - Le Roux, Picamoles, Chouly - Maestri, Papé (cap) - Slimani, Guirado, Ben Arous

Remplaçants

Kayser, Debaty, Atonio, Flanquart, Nyanga, Kockott, Tales, Fickou

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