2 min de lecture Handicap

Un jeune athlète malvoyant court un trail avec un GPS pour seule aide

LE CHIFFRE - Le Français Clément Gass est le premier au monde à avoir participé à un trail sans l'assistance d'un autre athlète.

Quasi-aveugle, Clément Gass finit un trail de 26 km sans l'assistance d'une autre personne
Quasi-aveugle, Clément Gass finit un trail de 26 km sans l'assistance d'une autre personne Crédit : Fanny Bonjean / RTL.fr
Fanny Bonjean
Fanny Bonjean
et AFP

Il n'a pas fini premier mais Clément Gass a été le véritable vainqueur du trail de Kochersberg qui s'est tenu samedi 13 juin en Alsace. À 27 ans, cet athlète quasi-aveugle de 27 ans a été le premier au monde à avoir réussi une course de 26 km en toute autonomie.

Pour s'orienter, il s'est aidé de sa canne blanche et d'un système GPS innovant mis au point par des chercheurs du CNRS et de l'Université de Strasbourg. Il s'agit d'une application qui s'installe sur n'importe quel téléphone haut de gamme équipé d'un GPS, d'une boussole et d'un gyroscope. L'itinéraire doit avoir été numérisé. Une voix synthétique indique alors les virages et bifurcations. Pour être plus précis, le guidage ne se contente pas d'indiquer "droite" ou "gauche", mais utilise la "direction horaire", un système issu de l'aéronautique : "Point 2, tourner à 11 heures. Dans 87 mètres, chemin à 3 heures."

Lâché par la boussole à mi-parcours

Clément avait glissé son smartphone dans une petite sacoche sur sa poitrine. "Pour lui, nous avons dû affiner les consignes vocales, pour fluidifier sa course", a expliqué Laurence Rasseneur, enseignant-chercheur à la faculté des Sciences du sport de Strasbourg, et membre de l'équipe qui a mis au point l'application.

À travers champs, sentiers forestiers ou passerelles enjambant des ruisseaux, le jeune coureur a su composer seul avec les obstacles du terrain. Mais "à mi-parcours, il a été lâché par la boussole de son smartphone. Il y a eu un dysfonctionnement, sans doute à cause de l'humidité due à la transpiration", a indiqué Vincent Wendling, l'organisateur du trail. 

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L'athlète malvoyant a finalement bouclé le parcours en 3h43. "Je ne viens pas avec l'objectif de réaliser un bon temps, mais pour courir à mon rythme", observait en début de course le sportif qui a l'habitude de la randonnée. "La marche fait partie de mon mode de vie. Je perçois des paysages sonores, j'entends les bruits des oiseaux ou le vent dans les arbres, je sens les odeurs, c'est très agréable", a-t-il raconté. 

Clément Gass ne compte pas en rester là : le 22 juin, il prendra le départ d'une randonnée de 80 km en six étapes à travers les Vosges du Nord, en compagnie d'une poignée d'autres marcheurs aveugles ou malvoyants. 

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