3 min de lecture Tennis

Open d'Australie : Djokovic battu par le 117e mondial, les Français brillent

Tenant du titre et six fois sacré à Melbourne, le Serbe, numéro 2 mondial, s'est fait sortir par l'Ouzbek Denis Istomin en cinq sets (7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4), jeudi 19 janvier.

Novak Djokovic jeudi 19 janvier 2017 à Melbourne
Novak Djokovic jeudi 19 janvier 2017 à Melbourne Crédit : Sydney Low/CSM/Shutters/SIPA
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

Coup de tonnerre à Melbourne. Alors qu'on le croyait de nouveau conquérant, Novak Djokovic a subi l'une des pires défaites de sa carrière dès le 2e tour de l'Open d'Australie, contre le 117e mondial, l'Ouzbek Denis Istomin, vainqueur en cinq sets (7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4). Dépossédé de la première place mondiale par Andy Murray fin 2016, le Serbe, âgé de 29 ans, semblait avoir surmonté sa crise de motivation en dominant l'Écossais dans une superbe finale à Doha, une semaine avant d'arriver à Melbourne.

Cet échec est son plus précoce dans un tournoi du Grand Chelem depuis l'édition 2008 de Wimbledon. Il se produit en plus sur son terrain de jeu favori, cette Rod Laver Arena où il s'est imposé six fois (record de l'épreuve), dont les deux dernières années. Et pour couronner le tout, il lui est infligé par un adversaire pratiquement inconnu, dont rien ne disait qu'il pourrait créer une telle sensation. À 30 ans, Istomin, un miraculé qui a été donné perdu pour le tennis en 2001 après un accident de voiture, participe au grand tableau grâce à un invitation des organisateurs. En 34 tentatives, il n'a atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur que deux fois.

C'était un de ces jours où on ne se sent pas très bien

Novak Djokovic
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"Il a joué au-dessus de son niveau, mais c'est tout à son honneur. Il faut le féliciter. De mon côté, c'était un de ces jours où on ne se sent pas très bien, où on n'est pas en rythme, alors que l'adversaire sent très bien la balle. C'est le sport", a déclaré Djokovic, toujours fair-play. Difficile de dire si cet échec n'est qu'un incident de parcours dans un processus de récupération toujours possible, ou s'il est une nouvelle étape dans le déclin du champion au 12 titres du Grand Chelem. "Pour le moment je vais faire mes valises et passer du temps avec ma famille", a dit le Serbe, père de deux jeunes enfants. En tout cas dans le jeu, il est retombé dans ses errements de la fin 2016.  
Trop passif du fond du court, attendant la faute de l'adversaire au lieu de prendre l'initiative, il a en plus commis énormément de fautes (72 au total) et n'a pas su hausser le ton dans les moments cruciaux. Le scénario du match ajoute à l'étonnement. Cueilli à froid par un rival inspiré, Djokovic a semblé retourner le match. Après avoir sauvé deux balles de 2 sets à 0 pour Istomin 6-7, 4-5, 15-40, il a réussi à mener 2 manches à 1, une situation dans laquelle, généralement, le favori met le coup d'accélérateur fatal aux espoirs du second couteau. Mais c'est le contraire qui s'est produit.  

Les Français en force

Côté Français, la journée a viré au presque parfait avec les qualifications pour les 16es de finale de Richard Gasquet (impressionnant), Gilles Simon, Gaël Monfils et Benoît Paire chez les hommes, et Caroline Garcia chez les femmes. Jo-Wilfried Tsonga tentera vendredi 20 janvier de se hisser en 8es face à l'Américain Jack Sock. Roger Federer sera opposé au Tchèque Tomas Berdych, Andy Murray à l'Américain Sam Querrey.

Open d'Australie - 4e journée: les résultats

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Simple messieurs (2e tour) : 
Gaël Monfils (FRA/N.6) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) 6-3, 6-4, 1-6, 6-0 
Philipp Kohlschreiber (GER/N.32) bat Donald Young (USA) 7-5, 6-3, 6-0 
Alexander Zverev (GER/N.24) bat Francis Tiafoe (USA) 6-2, 6-3, 6-4 
Roberto Bautista (ESP/N.13) bat Yoshihito Nishioka (JPN) 6-2, 6-3, 6-3 
David Ferrer (ESP/N.21) bat Ernesto Escobedo (USA) 2-6, 6-4, 6-4, 6-2 
Gilles Simon (FRA/N.25) bat Rogerio Dutra Silva (BRA) 6-4, 6-1, 6-1 
Milos Raonic (CAN/N.3) bat Gilles Muller (LUX) 6-3, 6-4, 7-6 (7/4) 
Ivo Karlovic (CRO/N.20) bat Andrew Whittington (AUS) 6-4, 6-4, 6-4 
David Goffin (BEL/N.11) bat Radek Stepanek (CZE) 6-4, 6-0, 6-3 
Grigor Dimitrov (BUL/N.15) bat Hyeon Chung (KOR) 1-6, 6-4, 6-4, 6-4 
Richard Gasquet (FRA/N.18) bat Carlos Berlocq (ARG) 6-1, 6-1, 6-1 
Pablo Carreno (ESP/N.30) bat Kyle Edmund (GBR) 6-2, 6-4, 6-2 
Denis Istomin (UZB) bat Novak Djokovic (SRB/N.2) 7-6 (10/8), 5-7, 2-6, 7-6 (7/5), 6-4 
Benoît Paire (FRA) bat Fabio Fognini (ITA) 7-6 (7/3), 4-6, 6-3, 3-6, 6-3

Rafael Nadal (ESP/N.9) bat Marcos Baghdatis (GRE) 6-3, 6-1, 6-3  

Simple dames (2e tour) : 
Karolina Pliskova (CZE/N.5) bat Anna Blinkova (RUS) 6-0, 6-2 
Jelena Ostapenko (LAT) bat Yulia Putintseva (KAZ/N.31) 6-3, 6-1 
Elena Vesnina (RUS/N.14) bat Mandy Minella (LUX) 6-3, 6-3 
Jennifer Brady (USA) bat Heather Watson (GBR) 2-6, 7-6 (7/3), 10-8 
Dominika Cibulkova (SVK/N.6) bat Su-Wei Hsieh (TPE) 6-4, 7-6 (10/8) 
Ekaterina Makarova (RUS/N.30) bat Sara Errani (ITA) 6-2, 3-2 (abandon) 
Caroline Wozniacki (DEN/N.17) bat Donna Vekic (CRO) 6-1, 6-3 
Johanna Konta (GBR/N.9) bat Naomi Osaka (JPN) 6-4, 6-2 
Barbora Zahlavova Strycova (CZE/N.16) bat Andrea Petkovic (GER) 6-0, 7-5 
Caroline Garcia (FRA/N.21) bat Océane Dodin (FRA) 6-7 (3/7), 6-4, 6-4 
Nicole Gibbs (USA) bat Irina Falconi (USA) 6-4, 6-1 
Maria Sakkari (GRE) bat Alizé Cornet (FRA/N.28) 7-5, 4-6, 6-1

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