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JO Rio 2016 : 150 experts demandent l'annulation des jeux en raison du virus Zika

Dans une lettre adressée à l'OMS, les scientifiques ont alerté sur le risque grave d'infection des 500.000 touristes attendus au Brésil.

Le moustique tigre propage le virus Zika
Le moustique tigre propage le virus Zika
Crédit : EID MEDITERRANEE / AFP
Emeline Le Naour & AFP

Les jeux Olympiques prévus au Brésil doivent être déplacés ou reportés en raison des risques représentés par le virus Zika pour la santé, ont affirmé vendredi 150 experts scientifiques. "On fait courir un risque inutile, quand 500.000 touristes étrangers de tous les pays viennent assister aux jeux et peuvent potentiellement être infectés par le virus et revenir chez eux où l'infection peut alors devenir endémique", écrivent professeurs de médecine, bio-éthiciens et autres scientifiques d'une dizaine de pays dans une lettre ouverte à la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan. 

"Notre principale préoccupation concerne la santé publique mondiale car la souche brésilienne du virus Zika affecte la santé d'une manière qui n'a jamais été observée auparavant", expliquent-ils. Selon ces scientifiques, "ce n'est pas éthique de faire courir un tel risque seulement pour les jeux qui peuvent de toute manière avoir lieu en les reportant ou en les déplaçant". "Si un tel scénario devait se produire dans des pays pauvres en Asie du Sud ou en Afrique encore épargnés, les conséquences pourraient être dramatiques", ajoutent ces experts représentent plus d'une dizaine de pays dont les États-Unis, le Brésil, le Japon, la Russie et la Suède. 

"Aucune raison de santé publique d'annuler les JO"

Ces experts rappellent la déclaration de l'OMS considérant l'épidémie de Zika comme une urgence de santé publique internationale ainsi que les récentes découvertes scientifiques mettant en lumière la gravité médicale de ce virus surtout pour les femmes enceintes. Le virus est lié à microcéphalie du foetus, une malformation grave et irréversible du crâne, et à un développement incomplet du cerveau. Le nombre de cas de ce défaut congénital, normalement rare, a explosé au Brésil depuis le début de l'épidémie dans ce pays en 2015. 

Les responsables du comité olympique n'ont aucune intention de reporter les jeux Olympiques de Rio, comme l'avait affirmé récemment le Dr Richard Budgett, responsable médical des JO. Le directeur des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC),Tom Frieden, a indiqué jeudi 26 mai qu'il n'y avait "aucune raison de santé publique justifiant une annulation ou un report des Jeux Olympiques" tout en rappelant que les femmes enceintes devraient éviter de voyager dans les zones où l'infection par le Zika est active. Il a également dit que le nombre de personnes dans le monde qui doivent se rendre à Rio cet été représenterait "moins de 0,25%" de tous les voyages dans les pays d'Amérique du Sud affectés par le Zika. 

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