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JO 2016 : Rio de Janeiro dans les temps à 500 jours de l'ouverture des Jeux

Les travaux de construction pour les Jeux olympiques de Rio en 2016 ont pris un rythme de croisière, laissant penser que tout sera prêt pour l'ouverture le 5 août 2016.

L'arène de handball des JO 2016 de Rio en construction en décembre 2014 (illustration).
L'arène de handball des JO 2016 de Rio en construction en décembre 2014 (illustration).
Crédit : AFP / YASUYOSHI CHIBA
La rédaction numérique de RTL & AFP

A 500 jours de la cérémonie d'ouverture des JO le 5 août 2016, Rio de Janeiro, première capitale sud-américaine à accueillir l'événement planétaire, se trouve globalement dans les temps pour la livraison des infrastructures, mais la dépollution de la baie pose toujours problème.

Grues et marteaux piqueurs 24h/24: les préparatifs, après un faux départ, ont trouvé leur rythme de croisière et suscitent pour le moment moins d'inquiétudes que la construction des stades du Mondial-2014 de football au Brésil. Mais des points noirs subsistent: la dépollution de la majestueuse mais très contaminée Baie de Guanabara, où se disputeront les compétitions de voile, ou encore la construction controversée du parcours de golf dans une réserve naturelle.

Un vice-président du CIO, John Coates, avait vivement critiqué en avril 2014 l'état des préparatifs, les "pires jamais vus" après plusieurs inspections dans la ville aux conditions de transport chaotiques et en sous-capacité hôtelière. Les organisateurs ont réagi en créant un groupe de travail pour superviser le respect du calendrier. Fin février, le président du CIO Thomas Bach s'est déclaré "très satisfait" après une réunion à Rio de son comité exécutif, pointant toutefois l'urgence d'avancer vite sur les chantiers du golf, du vélodrome et des installations équestres

Montrer que "le Brésil est capable de faire les choses"

"Nous devons montrer que le Brésil est un pays capable de faire les choses dans les délais et les budgets impartis, et où tout ne vire pas à l'opération 'lava jato'", en référence au scandale de corruption Petrobras qui fait trembler la coalition au pouvoir, a commenté mardi le maire centriste de Rio, Eduardo Paes. Ce dernier a assisté mardi au lancement de la dernière phase du creusement de ce qui deviendra le plus important tunnel urbain du Brésil dans la zone portuaire de Rio, où la circulation le long de la baie sera enterrée, pour laisser place à une vaste étendue d'espaces verts, immeubles modernes et lieux de loisir. En attendant, il a fallu raser un immense pont qui reliait le centre-ville à l'aéroport, lui-même en plein travaux d'agrandissements, ce qui provoque d'innombrables embouteillages.

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La baie de Rio, dont le Pain de sucre veille sur l'entrée, focalise les plus vives critiques. Des milliers de litres d'eau usées des favelas continuent de s'y déverser sans traitement, au milieu de cargos et d'installations pétro-chimiques. Des scientifiques ont récemment décelé des bactéries résistantes aux antibiotiques dans un canal débouchant sur la plage, très déconseillée à la baignade, de Flamengo. Les autorités de Rio avaient à l'origine promis de dépolluer les eaux de la baie à 100%, puis à 80%. Elles admettent aujourd'hui qu'elles n'arriveront pas à remplir cet objectif, alors qu'à peine 49% des eaux se déversant dans la baie sont actuellement traitées.

Les athlètes invités à se faire vacciner contre l'hépatite

"En tant que résident de Rio, je trouve dommage que les jeux Olympiques n'aient pas été l'occasion de régler ce problème une fois pour toutes. C'est une occasion manquée", avait reconnu lundi Eduardo Paes, promettant que la santé et la sécurité des athlètes des compétitions de voile ne seraient pas en danger. Une vision optimiste selon les sportifs cariocas, qui se plaignent d'avoir parfois à slalomer entre des bancs de sacs en plastique et d'ordures flottantes à l'entraînement. "Nous n'allons pas assainir ce cadre de latrines à temps pour les JO. Je recommande aux athlètes de se vacciner contre l'hépatite", commente sèchement le biologiste Mario Moscatelli, l'un des plus prestigieux experts en environnement de la ville.

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La mairie préfère insister sur les bénéfices des JO: création des lignes de bus rapides, tramway dans le centre et extension de la ligne 4 du métro, qui reliera la zone sud touristique des plages de Copacabana et Ipanema à la ville champignon de Barra da Tijuca, extension moderne de Rio où se disputeront de nombreuses compétitions. La mise en vente des 7,5 millions de billets sur le site rio2016.com débutera le 31 mars avec des prix oscillant entre 40 et 1200 réais (13 et 383 dollars).

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