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Débuts chaotiques pour le Dakar 2016

Entre de premiers blessés graves et des annulations d'étapes en à peine 24h, la 38e édition du Dakar connaît des débuts chaotiques.

La troisième étape de l'édition 2016 du Dakar a dû être annulée pour de mauvaises conditions météos.
La troisième étape de l'édition 2016 du Dakar a dû être annulée pour de mauvaises conditions météos. Crédit : FRANCK FIFE / AFP
Geoffroy Lang
Geoffroy Lang
et AFP

Voiture percutant des spectateurs et faisant plusieurs blessés graves dès le prologue samedi, puis étape annulée le lendemain en raison des conditions météo : la 38e édition du Dakar, qui s'est élancée il y a à peine plus de 24 heures, connaît des débuts chaotiques. "Ce sont des événements qu'on connaît, auxquels on est préparé", s'est défendu le directeur de la course, Étienne Lavigne. Évidemment, c'est un début tourmenté."

Et ce n'est pas fini puisque les organisateurs ont décidé dans la soirée du dimanche 3 janvier de raccourcir d'une centaine de kilomètres la deuxième étape, entre  Villa Carlos Paz et Termas de Rio Hondo, de nouveau en raison de conditions météo difficiles. L'étape du 4 janvier proposait initialement 450 kilomètres chronométrés aux motards, et 510 aux voitures. Les motos auront finalement 354 kilomètres chronométrés à parcourir, et les autos 387 kilomètres.

Trois blessés graves dès le premier jour

Samedi, à peine plus de six heures après le départ depuis la périphérie de Buenos Aires, en direction de Rosario, pour un prologue de 346 kilomètres, dont  11 kilométrés, la voiture N.360, pilotée par l'équipage chinois composé de Guo Meiling et de Min Liao, est sortie de route et est allée percuter un groupe de spectateurs. Au total, dix personnes ont été blessées, dont trois grièvement, d'après le dernier bilan médical communiqué par les organisateurs.

Parmi les personnes sérieusement blessées, un garçon âgé de dix ans et son père de 34 ans, respectivement touchés au niveau du thorax et à la tête, ont été opérés dans la nuit et se trouvaient dimanche "dans un état stable avec évolution favorable", selon la même source. L'état de santé d'un troisième spectateur percuté, "qui semblait s'être stabilisé hier soir (samedi), s'est brutalement aggravé dans la nuit" et "son état demeure préoccupant".  

Des circonstances encore indéterminées

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Un quatrième a lui été transféré dans un hôpital de Buenos Aires pour y être opéré d'une fracture du fémur, tandis que "les autres patients ne présenteraient aucune aggravation, notamment une femme enceinte, "sous simple surveillance". L'accident, dont les circonstances restent à déterminer, s'est produit dans une grande ligne droite, au km 6,6 de la spéciale du prologue, le long duquel prenaient place de nombreux spectateurs.

"Sur les cartes qu'on prépare, le risque public est évalué. Hier (le 2 janvier), le danger était à 3", l'échelon maximum, a expliqué Étienne Lavigne. "L'accident qui implique plusieurs victimes, c'est le risque majeur. Dans les sports mécaniques, surtout en rallye, ce sont des risques qui sont pris en compte. Ça interroge toujours" quand un accident survient, a-t-il poursuivi.  

La première annulation d'étape depuis 4 ans

Dimanche 3 janvier, ce sont les conditions météo qui ont joué un mauvais tour aux organisateurs, les contraignant à annuler la spéciale (227 km pour les motos, 258 km pour les autos) de la première étape, plus de 600 km reliant Rosario à Villa Carlos Paz. Des orages violents et de très fortes pluies sur l'ensemble de la zone de la spéciale ont rendu impossible le déploiement du dispositif de sécurité.

"Le Dakar ne s'arrête pas quand il pleut, mais quand il ne peut pas assurer le dispositif de sécurité habituel" autour du rallye, a expliqué Étienne Lavigne. "Les conditions météo sont très mauvaises. L'avion relais (qui assure les communications radio) ne peut plus voler. Les hélicoptères ne peuvent pas décoller. La situation météo est en phase d'aggravation", a-t-il énuméré. La précédente annulation d'étape remontait à l'édition 2012, quand la neige avait empêché les concurrents du Dakar de franchir la Cordillère des Andes entre l'Argentine et le Chili.

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