2 min de lecture Coupe du monde de rugby

Coupe du monde de rugby 2015 : France - Nouvelle-Zélande, les duels à suivre

Quatre duels seront au cœur du quart de finale entre les Bleus et les All Blacks, samedi 17 octobre à Cardiff.

Dan Carter échappe à Olivier Magne et Frédéric Michalak en novembre 2003
Dan Carter échappe à Olivier Magne et Frédéric Michalak en novembre 2003 Crédit : PETER PARKS / AFP
Dorian Waymel et AFP

Alors que le sélectionneur du XV de France, Philippe Saint-André, a procédé à trois changements dans son quinze de départ entre la défaite contre l'Irlande (9-24) et le quart de finale à venir face à la Nouvelle-Zélande (samedi 17 octobre, 21h), quatre duels entre Bleus et All Blacks seront à surveiller. Un grand face à un petit chez les piliers, des joueurs de dimension mondiale en troisième ligne et à l'ouverture ainsi qu'une différence d'expérience au centre : autant de facteurs qui pourraient être déterminants.

Wyatt Crockett - Rabah Slimani : la différence de taille

Bousculés en mêlée fermée lors de leurs deux derniers matches, les All Blacks sont en quête de solutions dans ce secteur-clé, où les Français ont cédé en fin de match face à l'Irlande. Le Néo-Zélandais Wyatt Crockett (1,93 m, 116 kg) est l'un des plus grands piliers gauches du circuit mondial. Comment parviendra-t-il à se positionner face au "petit" droitier français Rabah Slimani (1,78 m, 112 kg) ? Crockett imposera-t-il sa puissance ? Slimani parviendra-t-il à passer "par en-dessous" pour pousser dans les côtes de son adversaire ?

En 3e ligne : chocs de classe mondiale

D'un côté le flanker All Black Richie McCaw, spécialiste des rucks, formidable défenseur et doué balle en main. À 34 ans, fort de ses 145 sélections (un record), son aura ne s'est pas affaiblie. À l'image de celle de Thierry Dusautoir (33 ans, 79 sélections), son adversaire en finale de la dernière édition. "S'il n'y avait pas eu Richie McCaw (...) Dusautoir aurait probablement été vu comme le meilleur à son poste depuis longtemps", a résumé jeudi 15 octobre le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen. Aux côtés de ces deux flankers de légende, les numéros 8 Kieran Read et Louis Picamoles livreront aussi une belle opposition.

Dan Carter- Frédéric Michalak : douze ans déjà

Monstres sacrés de la scène internationale, Dan Carter (109 sélections) et Frédéric Michalak (76 sélections) s'affrontent à intervalle régulier depuis un test-match à Christchurch en juin 2003. À chacun son style : tête haute et buste droit, Carter (1,78 m, 96 kg) aime "jouer lancé" et n'hésite pas à agresser la ligne adverse. Michalak (1,80 m, 87 kg) joue davantage sur ses appuis pour déséquilibrer la défense adverse. Côté jeu au pied, Dan Carter, meilleur réalisateur de tous les temps (1.552 points au total) semble avoir une longueur d'avance sur Michalak (436 pts mais pas toujours buteur). 

Au centre : l'expérience contre la nouveauté

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Point de vue expérience et automatismes, il n'y a pas match sur le papier entre les deux paires de centres. Côté All Black, Ma'a Nonu (33 ans, 100 sélections) et Conrad Smith (34 ans, 91 sélections) ont été associés plus de soixante fois en Noir (un record). Côté Bleu, Wesley Fofana (27 ans, 38 sélections) et Alexandre Dumoulin (26 ans, 7 sélections) n'ont débuté que deux matches ensemble, en novembre dernier. Beaucoup plus passeur, moins puissant qu'un Mathieu Bastareaud, Dumoulin devra fluidifier le jeu d'attaque français aux côtés de Fofana. 

Coupe du monde de rugby 2015 : résultats et programme
Coupe du monde de rugby 2015 : résultats et programme Crédit : AFP
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