2 min de lecture Rugby

Coupe d'Europe de rugby : Clermont s'offre une finale continentale

L'AS Clermont s'est qualifiée samedi 18 août pour la finale de la coupe d'Europe de rugby, en battant les Saracens 13-9.

Les Clermontois sont qualifiés pour la finale de la coupe d'Europe de rugby
Les Clermontois sont qualifiés pour la finale de la coupe d'Europe de rugby
micro générique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Clermont va disputer la deuxième finale de Coupe d'Europe de son histoire: l'ASM, menée à la pause, a fini par dominer dans la douleur les Saracens (13-9), son bourreau la saison dernière, samedi 18 avril à Saint-Étienne en demi-finale. En finale le 2 mai à Twickenham, Clermont retrouvera soit Toulon, qui l'avait privé du titre il y a deux saisons, soit les Irlandais du Leinster, qui s'affrontent dimanche à Marseille. 

Pour disputer cette deuxième finale européenne, et espérer soulever la première Coupe d'Europe de son histoire, l'ASM a dû s'arracher face à ces Anglais qui l'avaient humiliée en demi-finale la saison dernière (46-6). Cette défaite a marqué le début de la fin de l'ère Vern Cotter. La nouvelle aventure ouverte depuis l'été dernier, avec l'arrivée seul aux commandes de Franck Azéma, se déroule pour le moment sans accroc. 

Défense et inspiration de James

Mais le manager auvergnat a dû passer par toutes les émotions samedi, contrairement à il y a deux semaines, où le récital de ses troupes face à Northampton en quarts (37-5) lui avait permis de passer un match serein. Azéma, comme les 40.000 supporteurs auvergnats qui avaient fait le court déplacement à Saint-Étienne, n'ont en effet pu souffler qu'après cet énième ballon gratté (80e) à des "Sarries" qui ont cru pouvoir refaire le coup du tour précédentlorsqu'ils avaient battu le Racing-Métro sur le fil (12-11). 

Mais Clermont s'est montré très solide en défense, et surtout très discipliné, pour empêcher les Saracens, qu'ils avaient déjà rencontrés deux fois en poule cette saison (un succès partout), de disputer une deuxième finale européenne de suite après celle perdue contre Toulon (6-23). Moins de dix minutes avant ce ballon gratté, Brock James, d'une pénalité (72e), avait donné un peu d'air (13-9) à des Clermontois qui ont dû attendre l'essai de Wesley Fofana (44e), à la réception d'un petit coup de pied par-dessus la défense de James, pour prendre les devants. 

De la crispation et des erreurs

À lire aussi
Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert le 24 novembre 2018 à Villeneuve-d'Ascq sondage
Coupe Davis : 59% des Français approuvent la nouvelle formule sur une semaine

Leur première période a ainsi été loin de celle, superbe, produite contre Northampton face à des Saracens très bien organisés, occupant parfaitement le camp auvergnat et capitalisant sur les fautes adverses pour prendre l'avantage grâce au pied de Charlie Hodgson (drop à la 15e minute, pénalité à la 36e). Privé de quelques munitions en conquête, en touche notamment, Clermont a peu eu le ballon et s'en est remis à une pénalité de James (25e) avant le repos (3-6). 

La faute à de nombreuses imprécisions donc, peut-être explicables par l'enjeu, comme sur ces mauvais choix de Nick Abendanon à l'approche de l'en-but. Flamboyant il y a deux semaines, l'arrière international anglais a ainsi repiqué intérieur au lieu de servir un partenaire à l'extérieur (3e), avant de mal négocier un surnombre, ce qui n'a pas permis à Napolioni Nalaga d'aplatir avant d'être projeté en touche (19e). 

Mais Abendanon s'est bien repris en deuxième période, comme l'ensemble de l'ASM qui peut espérer enfin soulever un trophée depuis si longtemps convoité. Son meilleur ennemi de ces dernières saisons, lui, devra repasser.  

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Rugby Coupe d'Europe Clermont-Ferrand
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants