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Qatar : pour la première fois, une femme devient jockey de haut niveau

Alors que les athlètes féminines sont rares dans l'émirat, Maryam al-Subaiey, 31 ans, a réalisé son rêve en devenant la première femme jockey du pays.

Maryam Al-Subaiey (au centre) lors de la course "Thoroughbred Handicap", le 24 février 2017 à Doha, au Qatar
Maryam Al-Subaiey (au centre) lors de la course "Thoroughbred Handicap", le 24 février 2017 à Doha, au Qatar Crédit : KARIM JAAFAR / AFP
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Eléanor Douet
et AFP

Il y a des avancées qui donnent du baume au cœur. Au Qatar, une femme a réalisé son rêve et combattu les traditions en devenant jockey. On attendait de moi que "je devienne une femme d'affaires et qu'un jour je me marie et sois mère de famille", explique Maryam al-Subaiey, âgée de 31 ans. Mais cette dernière a refusé de se plier aux conventions sociales de ce petit état conservateur du Golf où les athlètes féminines restent rares.

"Je n'ai pas à faire des choses que la société attend de moi en tant que femme", dit celle qui, dans le passé, avait suscité une controverse dans son pays en apparaissant sans hijab lors d'une interview sur une chaîne de télévision.

C'est au grand club hippique de Doha qu'elle a réalisé son rêve, en participant à une course de chevaux appelée "Thoroughbred Handicap", le 24 février dernier. Casaque en soie bordeaux, casque assorti et longue tresse de cheveux bruns, elle a galopé avec sa monture "Comedy Night" en affrontant 13 autres jockeys et en finissant au 11e rang sur 14.

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De nombreuses jeunes filles me disent que je les inspire

Maryam Al-Subaiey
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"Je n'arrive toujours pas à croire que je suis là, j'ai réussi (...) Je suis la première femme jockey qatarie", a confié à l'AFP Maryam Al-Subaiey après la course. "Mais je suis aussi ici pour toutes les femmes qataries et pour toutes les femmes du Golfe", a-t-elle ajouté. "De nombreuses jeunes filles me disent que je les inspire. C'est ce que je veux."

Quelques autres femmes ont déjà disputé des courses de chevaux au Qatar, dont une jockey non-qatarie et une jeune fille de 14 ans en tant qu'amateure dans un club équestre, selon des médias locaux. Mais Maryam al-Subaiey est la première Qatarie à avoir concouru à un tel niveau, selon des responsables hippiques.

Elle revendique sa "liberté de choisir"

Elle n'a pas fini sur le podium mais qu'importe, c'est sa participation qui comptait. Et ce jour-là, de nombreux spectateurs n'ont pas caché leur surprise. "Pour être honnête, je ne pensais pas qu'il y avait des femmes jockeys ici", a confié un amateur de courses occidental.

Maryam al-Subaiey avait déjà défrayé la chronique en 2016 lorsqu'elle était apparue, non voilée, sur la chaîne France 24 en langue arabe à Paris pour parler de la place de la femme dans son pays.

Si le hijab n'est pas obligatoire au Qatar, la grande majorité des femmes le porte. Sur les réseaux sociaux, un commentateur avait jugé qu'elle était un "mauvais exemple" pour les femmes qataries.

D'autres détracteurs l'avaient accusée de "désobéir aux ordres de Dieu". La jeune femme ne s'était cependant pas laissée impressionnée, revendiquant la "liberté de choisir" la façon dont elle s'habillait.

Je me suis dit : 'pourquoi pas' ?"

Maryam al-Subaiey
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Tout a commencé pour elle en août 2014, alors qu'elle traversait une "période très difficile" dans sa vie. Elle venait de perdre son emploi de réalisatrice vidéo et voulait changer de voie. Jockey, "c'est quelque chose que je voulais faire depuis très longtemps, j'adore les chevaux et je me suis dit : 'pourquoi pas' ?", explique à l'AFP cette jeune femme souriante au regard vif.

Enfant, elle montait à cheval mais n'avait pas la moindre expérience de jockey jusqu'à ce qu'elle décide de changer de vie, adulte, s'entraînant jusqu'à six heures par jour au Qatar.

Elle a aussi séjourné à Newmarket, la "capitale" des courses hippiques en Grande-Bretagne, au sein de l'école de l'ancien jockey réputé Steve Smith Eccles. Sa famille l'a appuyée dans son projet et Maryam al-Subaiey affirme avoir reçu le soutien de compatriotes, "même celui d'hommes".

Le sport, une stratégie pour le Qatar

Ces dernières années, le Qatar a utilisé le sport pour accroître sa visibilité mondiale, mais la gent féminine y est encore bien peu représentée. L'émirat gazier n'a envoyé que deux athlètes féminines aux jeux Olympiques de Rio l'an dernier, sur 38 sportifs.

Aux JO de Londres en 2012, elles étaient quatre et leur participation - une première pour des Qataries - avait été le résultat de pressions des autorités olympiques sur Doha.

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