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De Conrad à la starlette Paris, qui sont les Hilton?

Un empire hôtelier et un nom étalé dans la presse, la famille Hilton dévoile sont histoire hors du commun.

Les héritiers de la prestigieuse famille Hilton
Les héritiers de la prestigieuse famille Hilton Crédit : STEPHANE DANNA / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'empire hôtelier Hilton a fait un retour en Bourse fracassant ce jeudi 12 décembre. Il a été bâti par Conrad, fils d'immigrés visionnaire dont le patronyme fait aujourd'hui souvent la une des tabloïds en raison des frasques de ses arrière-petites-filles Paris et Nicky.

Conrad Hilton est né en 1887 au Nouveau-Mexique d'un père norvégien fraichement immigré et d'une mère d'origine allemande. Il développe le goût du commerce en travaillant dans l'épicerie de son père. Et à l'âge de 32 ans, après avoir combattu pendant la Première Guerre mondiale, siégé au parlement du Nouveau-Mexique, et enterré un projet de carrière dans la banque, il achète son premier hôtel, le Mobley Hotel, à Cisco, au Texas.

Une chaine d'hôtel qui crée la norme

L'établissement prospère et Conrad en rachète plusieurs autres dans la région, jusqu'à en ouvrir un en 1925 à Dallas dans un gratte-ciel à son enseigne. Il frôle la banqueroute durant la Grande Dépression. L'irrésistible expansion de ce qui deviendra la première chaîne hôtelière véritablement mondiale commence dans les années 40. Conrad développe l'enseigne dans tous les États-Unis et acquiert notamment le célèbre Waldorf-Astoria à New York.

Dans les années 50 et 60, le groupe s'étend dans le monde entier.
Partout, il impose des normes de confort et de service. Le magnat de l'hôtellerie aura trois épouses, dont l'actrice Zsa Zsa Gabor, avec laquelle il ne restera marié que trois ans. C'est l'un de ses fils, Barron, qui lui succèdera à la tête de son empire hôtelier. Alors que Conrad avait cédé l'essentiel de sa fortune à sa fondation philanthropique, la Conrad N. Hilton Foundation, Barron conteste ce testament. Il obtient gain de cause et empoche 4 millions d'actions Hilton.

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Une famille à la Une des tabloïds

En 2007, après le rachat de l'empire familial croulant sous les dettes par le fonds d'investissement Blackstone, Barron Hilton décide de léguer 97% de sa fortune à sa propre fondation et à celle de son père. Outre les établissements à l'enseigne de la famille dans le monde entier, le patronyme Hilton se retrouve régulièrement à la une de la presse mondiale grâce aux arrière-petites-filles de cette dynastie, les blondes jet-setteuses Paris, 32 ans, et Nicky, 30 ans.

Incarnant le "bling-bling" des années 2000, les deux soeurs, et surtout Paris, sont devenues le symbole des célébrités "connues pour être connues". L'aînée a notamment à son palmarès une "sextape" qui a fait le tour du monde, une participation à une émission de télé-réalité américaine, et de multiples crêpages de chignon très médiatisés. Tour à tour chanteuse, actrice, DJ, Paris Hilton a aussi joué son propre rôle dans le dernier film de Sofia Coppola, "The Bling Ring". Sa soeur et elle se sont reconverties à l'aube de la trentaine en "business women" averties, lançant des lignes de vêtements, accessoires et parfums, ouvrant des magasins, la cadette tentant même une aventure dans l'hôtellerie, dans la digne tradition familiale.

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