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Accusé de harcèlement sexuel, Morgan Freeman présente ses excuses

L'acteur américain est accusé de harcèlement sexuel par huit femmes. Il a présenté ses excuses envers "quiconque s'est senti mal à l'aise ou non respecté".

Morgan Freeman a prêté sa voix pour un spot de campagne de la candidate
Morgan Freeman a prêté sa voix pour un spot de campagne de la candidate Crédit : KEVIN WINTER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Laure-Hélène de Vriendt
et AFP

L'acteur américain Morgan Freeman a présenté des excuses jeudi 24 mai après des accusations de harcèlement sexuel par huit femmes, devenant la dernière star masculine en date mise en cause pour comportement déplacé dans la foulée de l'affaire Weinstein
Certaines des dizaines de personnes interrogées par la chaîne de télévision CNN ont toutefois également décrit un comportement irréprochable de l'acteur.

"Quiconque me connaît ou a travaillé avec moi sait que je ne suis pas quelqu'un qui intentionnellement voudrait vexer ou mettre quelqu'un mal à l'aise. Je m'excuse envers quiconque s'est senti mal à l'aise ou non respectée. Ce n'a jamais été mon intention", a plaidé le comédien dans un message aux médias. Au total, parmi les dizaines de personnes sondées par CNN ayant travaillé avec le comédien vedette de 80 ans, huit disent avoir été victimes de harcèlement et huit autres affirment avoir assisté à des actes inappropriés.

Il demandait si je portais des sous-vêtements

Une assistante de Morgan Freeman
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Une jeune assistante de production sur le tournage en 2015 du film Braquage à l'ancienne affirme que Morgan Freeman l'a touchée ou caressée en bas du dos, faisant également des commentaires sur sa silhouette ou sa tenue. L'acteur de Batman Begins ou Million Dollar Baby, qui lui a valu un Oscar du meilleur second rôle, aurait un jour essayé à multiples reprises "de lever ma jupe et demandait si je portais des sous-vêtements", raconte-t-elle anonymement par crainte de répercutions sur sa carrière. À un moment donné, sa co-star Alan Arkin "lui a demandé d'arrêter. Morgan a eu peur et ne savait pas quoi dire", poursuit-elle.

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Une membre de l'équipe de production d'un autre film, Insaisissables (2013) a fait état d'un comportement similaire, déclarant que l'acteur l'avait harcelée ainsi que d'autres assistantes. "Il faisait des commentaires sur notre corps", assure-t-elle, précisant que ces femmes avaient alors fait en sorte de ne porter aucun vêtement serré. Le comédien a fondé une maison de production, Revelations Entertainment où sept des femmes interrogées par CNN ont décrit un environnement de travail empreint de harcèlement, parfois en présence voire renforcé, par son associée et co-fondatrice de la maison de production, Lori McCreary. 
Sollicitée par l'AFP, celle-ci n'était pas disponible dans l'immédiat.                   

De haut en bas

L'une des accusatrices est une journaliste de CNN, Chloe Melas, co-auteure de l'article dénonçant ses actes. Elle dit avoir fait l'objet de commentaires sexuels déplacés lors d'une conférence de presse pour la sortie du film Braquage à l'ancienne lorsqu'elle était enceinte de six mois. Morgan Freeman aurait notamment déclaré en la regardant de manière suggestive, propos filmés et diffusés par CNN : "Oh comme j'aurais aimé être là" lorsqu'elle est tombée enceinte.

La chaine américaine a aussi diffusé la vidéo d'un entretien avec une autre journaliste au cours duquel il parle avec moult sous-entendus du fait qu'ils sont tous deux célibataires. 
Selon Chloe Melas, l'acteur est également accusé d'avoir massé les épaules d'une jeune actrice, d'avoir demandé à une jeune femme ce qu'elle pensait du harcèlement sexuel après l'avoir regardée de haut en bas.

Engagé en matière de droits civiques

L'acteur noir très respecté a été quatre fois nommé aux Oscars, en plus de sa statuette décernée en 2005. Sa dernière nomination remonte à 2010 pour son interprétation du chef d'Etat sud-africain et héros de la lutte anti-apartheid Nelson Mandela dans Invictus, l'un des films nés d'une collaboration fructueuse avec Clint Eastwood. L'acteur engagé en matière de droits civiques, à la célèbre voix profonde, est né dans le Tennessee (sud) le 1er juin 1937. 

Après avoir servi dans l'armée de l'air, il débute au théâtre à Broadway en 1967, notamment dans une version de la comédie musicale Hello, Dolly ! avec des acteurs noirs. Sa filmographie affiche désormais 122 crédits. Il est à l'affiche de Casse-Noisette et les quatre royaumes, un film de Disney qui doit sortir fin octobre.

Depuis le début en octobre 2017 de l'affaire Harvey Weinstein, producteur déchu accusé de harcèlement ou d'agressions sexuelles par une centaine de femmes, de nombreuses personnalités du cinéma ont été mises en cause pour des comportements inappropriés dont le producteur Brett Ratner, les acteurs Kevin Spacey, Jeffrey Tambor ou Steven Seagal et, en France, le réalisateur Luc Besson.

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