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La danseuse Misty Copeland devient la première étoile noire de l'American Ballet Theatre à New York

Après un parcours hors des sentiers battus, la jeune femme entre dans l'histoire.

La danseuse Misty Copeland le 7 janvier 2013 à New York (archive).
La danseuse Misty Copeland le 7 janvier 2013 à New York (archive).
Crédit : Theo Wargo / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Julie Coste & AFP

Misty Copeland devient danseuse étoile à l'American Ballet Theatre (ABT) de New York, l'une des compagnies les plus prestigieuses du monde. Elle est la première noire américaine à accéder à ce poste prestigieux depuis la création de ce ballet, il y a 78 ans. 

L'annonce de cette promotion, mardi 30 juin, a été saluée par de nombreux messages de félicitations sur les réseaux sociaux, où la jeune danseuse métis de 32 ans est une célébrité - elle a 531.000 abonnés sur Instagram. Elle a d'ailleurs publié sur le site la vidéo du moment où elle apprend la bonne nouvelle : 

Rien ne la prédestinait à cette carrière

Misty Copeland, qui a souvent parlé du fait d'être noire dans un univers quasi-exclusivement blanc, fait partie de la troupe de l'ABT depuis 14 ans. Elle y danse en solo depuis presque huit ans. Elle a commencé la danse à 13 ans, alors qu'elle vivait dans un motel  en Californie, avec sa mère et ses cinq frères et soeurs. Certains lui affirmaient que c'était trop tard et qu'elle n'avait pas le bon physique. Mais deux ans plus tard, elle gagnait son premier concours.

En 2014, une publicité pour une marque de vêtements de sport évoquant ces obstacles a réalisé plus de 8 millions de vues sur YouTube

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Elle a fait, en avril, la couverture de Time Magazine, qui l'a désignée comme une des 100 personnes les plus influentes de l'année. "C'est important pour moi d'être un exemple", a-t-elle indiqué au magazine. 

Misty Copeland veut être un exemple

La jeune femme espère "plus de diversité" sur scène et explique qu'elle veut que les enfants voient en elle "un rêve" possible. Misty Copeland a aussi fait l'objet d'un portrait dans la célèbre émission télévisée 60 minutes, et d'un documentaire présenté au festival de cinéma de Tribeca à New York. Elle a aussi écrit son autobiographie et un livre pour enfants.

La semaine dernière, elle est devenue la première danseuse classique noire à danser le Lac des Cygnes à la Metropolitan Opera House de New York. Misty Copeland n'a jamais caché ses espoirs de devenir danseuse étoile. "Ma peur, c'est qu'il pourrait se passer encore 20 ans avant qu'une autre femme noire soit dans la position où je suis, dans une célèbre compagnie de danse", écrit-elle dans son autobiographie parue l'an dernier. "Si je ne deviens pas danseuse étoile, les gens penseront que je les ai trahis". 

By @flaviosnyc via @RepostWhiz app: #LaurenAnderson #Mistycopeland (#RepostWhiz app)

Une photo publiée par Misty Copeland (@mistyonpointe) le

Le seul danseur étoile noir ayant jamais dansé pour l'ABT avant elle était Desmond Richardson, recruté comme étoile en 1997. Avant eux, le premier danseur étoile noir-américain était Arthur Mitchell promu par le New York City Ballet en 1956. 

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