2 min de lecture Culture-loisirs

Jésus était-il marié ? Un papyrus ancien semble le suggérer

Un ancien papyrus évoque "la femme de Jésus". Une étude publiée jeudi démontre que le document n'est pas un faux fabriqué récemment.

Le papyrus qui évoque l'existence de disciples féminins de Jésus.
Le papyrus qui évoque l'existence de disciples féminins de Jésus.
AFP

Jésus était-il marié ? Un papyrus très ancien le suggère, ou du moins suggère que Jésus avait des disciples de sexe féminin. Sur le document en copte sont écrits ces mots : "Jésus leur a dit, ma femme" ainsi que: "elle pourra être ma disciple". L'authenticité de ce document était très controversée, mais une étude publiée jeudi aux Etats-Unis conclut que ce document est bien ancien. 

L'existence de ce document de 3,8 sur 7,6 cm révélé en 2012 par Karen King, professeur d'histoire à la Harvard Divinity School, et suggérant que le Christ était marié, avait été accueilli avec le plus grand scepticisme au Vatican comme par les historiens qui avaient conclu qu'il s'agissait probablement d'un faux, citant son origine indéterminée, la forme des caractères des lettres et les erreurs grammaticales. Aucun évangile ne mentionne le fait que Jésus ait été marié ou ait eu des disciples féminines.

Débat sur le célibat des prêtres

La phrase "Jésus leur a dit, ma femme" a suscité un débat dans certaines églises sur le célibat des prêtres et sur le fait de savoir si les femmes pouvaient exercer le sacerdoce ministériel. Karen King relève que ce document ne prouve pas que Jésus était marié. Selon elle "ce texte souligne seulement que les femmes, mères et épouses, pouvaient aussi être des disciples de Jésus, un sujet qui faisait l'objet d'un débat passionné au début de la chrétienté".

Les analyses scientifiques concluent que le papyrus et l'encre ainsi que l'écriture et la structure grammaticale indiquent que ce document est ancien, et datent son origine entre le VIe et le IXe siècle. "Toutes ces analyses et le contexte historique indiquent que ce papyrus est presque certainement le produit des chrétiens anciens et non un faux d'aujourd'hui", conclut l'étude dans la "Harvard Theological Review".

"Erreurs grammaticales grossières"

À lire aussi
musique
Pourquoi Yseult quitte la France pour Bruxelles

Ce document a été soumis à différentes techniques de datation dont la spectroscopie pour l'encre et le radio carbone pour le papyrus par des scientifiques à l'Université de Columbia, de Harvard et du Massachusetts Institute of Technology. "Ces experts ont conclu que la composition chimique du papyrus et son oxydation correspondent à des vieux papyrus, comme celui de l'évangile de Saint Jean", précise l'étude.

Ces conclusions n'ont pas convaincu tous les historiens. Pour Leo Depuydt, égyptologue à l'Université Brown, ces analyses ne prouvent pas l'authenticité de ce papyrus. Il explique à l'AFP qu'il est facile de se procurer des feuilles de papyrus ancien sur le marché. En outre, selon lui les analyses de l'encre ne prouvent pas la datation mais seulement que la composition est similaire à l'encre ancienne. Or il est facile de la fabriquer avec de la suie de bougie et de l'huile, souligne-t-il.

Enfin, "les erreurs grammaticales grossières" dans ce texte et le fait que l'écriture des mots à l'exception de "la femme de Jésus" soit identique à celle de l'évangile de Thomas, un texte ancien découvert en 1945, "ne peuvent pas être une coïncidence", insiste l'égyptologue qui juge "suspect" que le propriétaire de ce papyrus reste anonyme.

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Culture-loisirs Histoire
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants