2 min de lecture Littérature

Gallimard "suspend" son projet de publication des pamphlets antisémites de Céline

Le projet de rééditer les pamphlets antisémites ("Bagatelles pour un massacre", "L'École des cadavres" et "Les beaux draps") de l'auteur français Louis-Ferdinand Céline avait suscité une levée de boucliers.

Louis-Ferdinand Céline à la sortie de son procès dans les années 50
Louis-Ferdinand Céline à la sortie de son procès dans les années 50 Crédit : Sipa
Aymeric Parthonnaud
Aymeric Parthonnaud
et AFP

La maison d'édition Gallimard a annoncé jeudi 11 janvier qu'elle suspendait son projet de publier les pamphlets antisémites de Louis-Ferdinand Céline. "Au nom de ma liberté d'éditeur et de ma sensibilité à mon époque, je suspends ce projet, jugeant que les conditions méthodologiques et mémorielles ne sont pas réunies pour l'envisager sereinement", a indiqué Antoine Gallimard dans un texte adressé à l'Agence France-Presse.

Le projet de rééditer les pamphlets antisémites de Céline - Bagatelles pour un massacre, L'École des cadavres et Les beaux draps - avait suscité une levée de boucliers, notamment de la part de Serge Klarsfeld, président de l'association Fils et filles de déportés juifs de France. 

Gallimard souhaitait publier "une édition critique" des pamphlets "sans complaisance aucune". "Les pamphlets de Céline appartiennent à l'histoire de l'antisémitisme français le plus infâme. Mais les condamner à la censure fait obstacle à la pleine mise en lumière de leurs racines et de leur portée idéologique, et crée de la curiosité malsaine, là où ne doit s'exercer que notre faculté de jugement", a estimé l'éditeur.

Mais, a-t-il ajouté, "je comprends et partage l'émotion des lecteurs que la perspective de cette édition choque, blesse ou inquiète pour des raisons humaines et éthiques évidentes".

Des pamphlets jamais réédités

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Ces textes constituent "une insupportable incitation à la haine antisémite et raciste", avait estimé mardi le Conseil représentatif des institutions juives (Crif). Le président du Crif, Francis Kalifat avait appelé les éditions Gallimard "à renoncer au projet de réédition de ces brûlots antisémites".

"Aucune date de publication n'était fixée à ce stade", a rappelé Antoine Gallimard. Les textes concernés ont été rédigés par l'auteur du Voyage au bout de la nuit entre 1937 et 1941. Ils devraient tomber dans le domaine public en 2031 (soit 70 ans après la mort de l'écrivain en 1961) et seront alors libres de droits.

Les pamphlets de Céline ne sont pas interdits en France, mais n'ont pas été réédités depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. L'écrivain lui-même puis sa veuve, Lucette Destouches, âgée de 105 ans, s'y opposaient. Ils peuvent cependant aisément être consultés sur internet ou achetés chez des bouquinistes.

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