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Décès de l'écrivain américain James Salter

Ancien pilote de chasse, encensé par les critiques, il s'est éteint en faisant de la gymnastique, à 90 ans.

James Salter à l'université de Tulane en Louisiane en 2010 (archive).
James Salter à l'université de Tulane en Louisiane en 2010 (archive).
Crédit : Wikimedia
La rédaction numérique de RTL & AFP

Il n'a publié que six romans en 60 ans. Mais cela a suffi pour enthousiasmer les critiques littéraires du monde entier. 

James Salter, grand nom de la littérature américaine contemporaine et écrivain rare, est décédé vendredi à l'âge de 90 ans, a-t-on appris ce samedi 20 juin, auprès de son éditeur français Olivier Cohen, patron des Éditions de l'olivier.

Un premier roman autobiographique

L'écrivain américain, qui vivait à Bridghampton (État de New York), est décédé en faisant "une séance de gymnastique", précise l'éditeur français, confirmant les informations des médias américains. 

Les Éditions de l'olivier viennent de publier la traduction française du tout premier roman de James Salter, Pour la gloire, paru sous le titre The Hunters ("Les chasseurs") en 1956 aux États-Unis. Dans ce livre, fortement autobiographique, James Salter, ancien pilote de l'US Air Force, raconte le quotidien des pilotes de chasse pendant la guerre de Corée. 

Son premier roman adapté au cinéma avec Robert Mitchum

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James Salter naît le 10 juin 1925 à New York sous le nom de James Horowitz. Il est formé à la prestigieuse académie militaire de West Point et intègre le Pentagone après la guerre. Affecté en France, il commence alors à écrire. Il démissionne de l'armée pour se consacrer à la littérature après la publication de son premier roman, qui est porté à l'écran en 1958 par Dick Powell, avec Robert Mitchum, sous le titre Flammes sur l'Asie

"L'idée d'être écrivain est de faire du grand amoncellement des jours quelque chose qui durerait", dit-il à cette époque. 

En 1967, son troisième roman Un sport et un passe-temps, dont l'intrigue se déroule en France, le fait connaître à l'étranger. 

Autobiographie en 1998

Suivent Un bonheur parfait, L'homme des hautes solitudes, ou encore un recueil de nouvelles, American Express, prix PEN/Faulkner en 1988.

Distingué pour l'ensemble de son oeuvre par l'Académie américaine des arts et des lettres, il publie son autobiographie, Une vie à brûler, en 1998.

Son dernier roman Et rien d'autre est paru en 2014. Le livre évoque à nouveau le souvenir de la guerre, mais aussi la quête de l'amour parfait, le désenchantement, la gloire et son insignifiance. Acclamé dans le monde entier, ce roman avait notamment été élu en septembre 2014 "livre étranger préféré des libraires" français. 

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