2 min de lecture Asie

Une bagarre éclate sur l'Everest

Une discorde entre des alpinistes européens et des sherpas népalais a viré au pugilat. Au programme : foule en colère, jets de pierres et coups de poings à 7.000 mètres d'altitude.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Des Européens et des sherpas (ces guides escortant les alpinistes sur l'Everest) se battant à coups de pierres et de poings avant l'ascension de l'Everest... Une scène à peine croyable racontée par un alpiniste américain, qualifiant le pugilat de "terrifiant".

Ueli Steck, un alpiniste suisse réputé pour ses exploits en solitaire et ses records de vitesse, et l'Italien Simone Moro, vainqueur du "toit du monde" à quatre reprises, approchaient le camp numéro 3 samedi, à 7.470 mètres d'altitude, quand la querelle a éclaté.

Discorde avec les sherpas

Tout a commencé lorsque des guides népalais ont demandé à Steck et Moro, qui montaient séparément, d'attendre qu'ils aient préparé des cordes pour commencer l'ascension, a relaté ce témoin sous le couvert de l'anonymat.

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Accompagné par un photographe, les deux alpinistes, n'entendant que leur ambition verticale, ont ignoré les appels des sherpas et se sont mis en marche vers le sommet de 8.848 mètres qu'ils tentaient de rejoindre pour la première fois par une voie gardée secrète, sans oxygène.

Jets de pierres et rixe

"Les sherpas leur ont demandé de ne pas les précéder avant qu'ils aient réglé les cordes mais ils n'en ont fait qu'à leur tête. Ensuite, de la glace est tombée et a touché les sherpas, ce qui les a énervés", a encore dit le témoin anonyme.

Plus tard le même jour, une foule furieuse de Népalais a fondu sur les tentes des alpinistes qu'ils ont arrosées de pierres jusqu'à ce que leurs occupants en sortent. Dès lors, une rixe a éclaté: Les antagonistes en sont venus aux mains.

"Au bout d'un moment, la foule est partie et les alpinistes ont ramassé leurs affaires. Ils sont passés devant nous, en redescendant. D'après ce que je sais, ils ont quitté la montagne", a raconté le témoin. "C'était effrayant à voir, ils ont presque été tués". La police himalayenne a été chargée d'une enquête.

Les alpinistes apparemment pas blessés

"On nous a dit que nos clients n'étaient pas d'accord avec les consignes de guides sherpas et avaient continué sur une surface gelée", a indiqué de son côté Anish Gupta, de l'entreprise Cho-Oyu Trekking qui organise les expéditions européennes depuis Katmandou.

Selon Raj Kumar, un policier de Lukla, Ueli Steck a passé la nuit à l'hôpital près de l'aéroport de la ville mais semblait "parfaitement normal" et ne semblait pas être blessé.

Lundi matin, le Suisse était reparti en hélicoptère au camp de base de l'Everest où l'attendait Simone Moro. Les deux hommes envisageraient de se lancer dans une nouvelle tentative pour gravir le toit du monde.

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Une discorde entre des alpinistes européens et des sherpas népalais a viré au pugilat. Au programme : foule en colère, jets de pierres et coups de poings à 7.000 mètres d'altitude.
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2013-04-29 19:27:00