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EN IMAGES - Trente ans après sa mort, Grace Kelly reste l'ambassadrice de Monaco

Le 14 septembre 1982, la princesse roule sur la corniche qui longe la Grande Bleue, sur les hauteurs de Monaco. Mais au niveau du Cap d'Ail, la voiture dévale une pente et la conductrice perd le contrôle du véhicule. Elle mourra des suites de cet accident, à l'âge de 52 ans. Monaco perd alors sa princesse bien-aimée. Mais 30 ans après sa mort, le mythe Grace persiste. Celle qui, à 27 ans, arrête sa carrière d'actrice à Hollywood pour se marier au prince Rainier de Monaco reste, encore aujourd'hui, l'ambassadrice de cette principauté.

"Y a-t-il au monde un endroit aussi beau que ce coin de paradis!", s'exclame l'actrice Grace Kelly en 1954 en surplombant Monaco au volant d'une décapotable au côté de Cary Grant. La future princesse, qui vient de slalomer sur une route en corniche où elle perdra la vie en septembre 1982, il y a trente ans, en est toujours l'une des meilleures ambassadrices.

Grace Kelly et Cary Grant dans la scène du film "La Main au collet", d'Alfred Hitchcock, où ils se promènent sur la corniche qui mène à Monaco

Grace Kelly et Cary Grant dans "La main au collet"

"La Main au Collet est notre plus grand titre publicitaire de l'histoire", admet Guillaume Rose, directeur du tourisme de la principauté de Monaco, qui entame toutes ses présentations dans le monde en projetant cette scène d'anthologie.

"La Main au collet" sorti en 1955



La blonde Grace Kelly, image de la femme parfaite sublimée par Alfred Hitchcock, froide et distinguée mais dissimulant un tempérament de feu,  rencontrera son futur époux le prince Rainier l'année suivante en marge du festival de Cannes. Elle se mariera en 1956 et arrêtera sa carrière à 27 ans au sommet de sa gloire.

Grace Kelly
Capture d'écran Youtube

La robe de mariée de la princesse Grace a inspiré Kate Middleton dans le choix de sa propre robe



Trente ans après sa disparition tragique, un 14 septembre à 52 ans, "l'image de la princesse Grace ne faiblit pas", constate M. Rose, qui perçoit aussi un retour de nostalgie. "Elle incarnait une époque de prospérité absolue, un moment de grâce dans tous les sens du terme".

La légende de la princesse renversante de beauté dans ses robes des années 50 a gardé toute sa magie, maniée discrètement par la principauté.

A l'occasion d'une soirée en juillet à Capri pour attirer à Monaco les hommes d'affaires italiens, le maire avait pavoisé sa ville de photos de la princesse prises en 1959.

Une exposition retraçant l'itinéraire de la star hollywoodienne devenue princesse, lancée à Monaco en 2007 pour les 25 ans de sa disparition, a depuis voyagé à Paris, Moscou, Rome, Londres, Sao Paulo et Toronto. Sa dernière halte en Australie a attiré cette année 153.000 visiteurs.

Grace, le prince Rainier, et leurs enfants : Stéphanie, Caroline et Albert, le souverain actuel du Rocher

Grace kelly
 Capture d'écran Youtube 

 
"Une princesse professionnelle"

     
"Durant sa carrière d'actrice, elle a toujours incarné des personnages magnifiques, symbolisant par exemple la candeur ou le courage. Greta Garbo ne peut pas en dire autant", avance le directeur du tourisme.

Devenue princesse, "Grace va faire venir le monde entier ici", en développant les événements culturels. Car "la princesse symbolise la culture, c'est une saltimbanque qui apporte la vie et va insuffler cette fantaisie à l'extrême réalisme de Rainier", analyse ce Monégasque.

Dans les années 50, la principauté un peu endormie a du mal à remonter la pente de l'après-guerre, époque où l'on hésite à afficher sa richesse. Puis le Rocher connaîtra une rapide expansion.

"La princesse a donné du lustre à Monaco"
, dès son arrivée en bateau des Etats-Unis, souligne son assistante personnelle durant 19 ans, Louisette Lévy-Soussan Azzoaglio.

 "Elle avait tourné une page sur sa carrière, mais elle était très fidèle en amitié", recevant régulièrement Frank Sinatra, Cary Grant, Ava Gardner, Liz Taylor, Richard Burton, David Niven ou encore Alfred Hitchcock, se souvient-elle.

"Elle venait d'un autre monde. On l'a qualifiée de froide et de lointaine, mais elle était enthousiaste et très curieuse de cette vie qu'elle découvrait", explique son ancienne secrétaire, louant "son grand sens de l'humour". "Elle avait été une actrice professionnelle, c'était une princesse professionnelle.

 Elle était dédiée à ce qu'elle pensait être son rôle de mère des Monégasques", créant nombre d'institutions caritatives ou des garderies, insiste-t-elle. "A sa mort, j'ai vu la tristesse envahir Monaco".

Vendredi, jour de la commémoration de son décès, la famille se réunira dans l'intimité d'une chapelle du palais princier. Son fils, le prince Albert II, assistera néanmoins samedi à la projection de "La Main au Collet", dans une nouvelle version (Blu-Ray remasterisée), destinée à séduire de nouvelles générations.

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