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Nicolas Sarkozy tente d'éteindre la polémique sur les Gaulois

Le candidat à la primaire de la droite a tenu à inclure les tirailleurs musulmans et sénégalais en revenant sur sa formulation polémique sur l'histoire de France la semaine passée.

Nicolas Sarkozy à Perpignan le 24 septembre 2016.
Nicolas Sarkozy à Perpignan le 24 septembre 2016. Crédit : RAYMOND ROIG / AFP
Geoffroy Lang
Geoffroy Lang
et AFP

"Nos ancêtres étaient les Gaulois", mais aussi "les tirailleurs musulmans morts à Monte Cassino" en 1944, a déclaré Nicolas Sarkozy, samedi 24 septembre en meeting à Perpignan. Le candidat à la primaire de la droite et du centre s'est rendu dans la préfecture des Pyrénées-Orientales pour rendre hommage aux Harkis, ces "Français musulmans morts pour notre drapeau".

"Nos ancêtres étaient les Gaulois, ils étaient aussi les rois de France, les Lumières, Napoléon, les grands républicains", a lancé le candidat à la primaire de la droite et du centre pour la présidentielle 2017, expliquant ses propos de Franconville (Val d'Oise) qui avaient fait polémique. "Nos ancêtres étaient aussi les soldats de la Légion étrangère qui se battaient à Camerone et les tirailleurs sénégalais", a-t-il martelé devant plusieurs milliers de militants réunis au Palais des Congrès de Perpignan.

Désarmorcer la polémique de Franconville sans perdre la face

"Nos ancêtres étaient les troupes coloniales mortes au chemin des dames lors de la Première Guerre mondiale, les tirailleurs musulmans morts à Monte Cassino", a insisté l'ancien président de la République, en référence au mont d'Italie où les Alliés ont livré plusieurs batailles contre les Allemands en 1944. En meeting lundi à Franconville (Val d'Oise), Nicolas Sarkozy avait affirmé que "nous ne nous contenterons plus d'une intégration qui ne marche plus, nous exigerons l'assimilation. Dès que vous devenez français, vos ancêtres sont gaulois". Ces déclarations avaient provoqué un tollé à droite comme à gauche.

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À Perpignan, non loin du camp de Rivesaltes (Pyrénées-Orientales) où ont été parqués de nombreux Harkis après la guerre d'Algérie, M. Sarkozy a également rendu un hommage à ces Algériens anciens supplétifs de l'armée française, dont il avait rencontré des représentants dans l'après-midi. "Le drame des Harkis est celui de toute la France (...) Une tâche de sang indélébile reste sur notre drapeau", a-t-il dit.

"À travers les Harkis, c'est tout notre roman national qui s'écrit : celui des femmes et des hommes du monde entier qui ont adopté la France, ses valeurs, sa Nation. Parmi eux, une place privilégiée est faite aux Français musulmans morts pour notre liberté et notre drapeau", a-t-il ajouté, voyant dans les Harkis la preuve que "la France n'est pas le fruit du hasard" mais "de la volonté". 

La France est la mère adoptive de tous ceux qui veulent l'aimer.

Nicolas Sarkozy
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"La France est la mère adoptive de tous ceux qui veulent l'aimer. Elle ne regarde pas l'arbre généalogique", a-t-il lancé sous des tonnerres d'applaudissements. Lors d'une table ronde avec des représentants d'associations harkies au Centre de documentation de la présence française en Algérie à Perpignan, Nicolas Sarkozy avait auparavant estimé que, les Harkis, eux aussi, avaient pour ancêtres les Gaulois.

"Pour moi, les Harkis, à la minute où ils sont français, leurs ancêtres sont les Gaulois, pas leurs ancêtres biologiques évidemment", a-t-il dit. "À la minute où on devient français, ce sont nos ancêtres collectifs, au sens du roman national". En meeting à Franconville (Val d'Oise) lundi 19 avril, Nicolas Sarkozy avait affirmé que "nous ne nous contenterons plus d'une intégration qui ne marche plus, nous exigerons l'assimilation. Dès que vous devenez français, vos ancêtres sont gaulois". Ces déclarations avaient provoqué un tollé à droite comme à gauche.

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