3 min de lecture Jacques Chirac

Jacques Chirac hospitalisé à Paris pour "une infection pulmonaire"

L'ancien président de la République, âgé de 83 ans, a été hospitalisé ce dimanche 18 septembre, après un malaise à Agadir, au Maroc.

Jacques Chirac, en novembre 2014.
Jacques Chirac, en novembre 2014. Crédit : PATRICK KOVARIK / POOL / AFP
Ludovic Galtier
Ludovic Galtier
et AFP

L'ancien président Jacques Chirac, qui aura 84 ans en novembre et a été plusieurs fois hospitalisé depuis son départ de l'Elysée en 2007, a été admis dimanche à La Pitié-Salpêtrière pour une infection pulmonaire. De retour à Paris en provenance du Maroc où il séjournait avec son épouse Bernadette, l'ex-chef de l'Etat "a été hospitalisé ce matin à la Pitié-Salpêtrière pour le traitement d'une infection pulmonaire", a indiqué à l'AFP l'époux de sa fille Claude Chirac, Frédéric Salat-Baroux, précisant qu'il resterait hospitalisé "dans les prochains jours".

Chez les personnes âgées, le problème de l'infection pulmonaire est "qu'elle récidive souvent", relève un pneumologue de l'AP-HP interrogé par l'AFP. Et cette pathologie peut contribuer à une dégradation de l'état général et des fonctions cognitives. Alors que, comme à chacune de ses hospitalisations, les rumeurs les plus alarmantes circulent sur son état, une source proche de l'ancien président a précisé à l'AFP que Jacques Chirac était conscient.

Depuis son départ de l'Elysée en mai 2007, Jacques Chirac, victime d'un accident vasculaire cérébral en 2005, a déjà été hospitalisé à plusieurs reprises, notamment une quinzaine de jours en décembre 2015, déjà à la Pitié-Salpêtrière, pour affaiblissement. Il a par ailleurs été fortement éprouvé par la mort de sa fille aînée, Laurence, en avril. Ses proches faisaient cependant état ces dernières semaines d'une amélioration de son état de santé. Habitué de très longue date des séjours au Maroc, il a ainsi pu y séjourner de nouveau pendant plusieurs semaines cet été. Les médias locaux avaient signalé sa présence à Agadir, station balnéaire du sud du royaume, à partir de la mi-août.

Des soutiens de tous bords

Dès l'annonce de sa nouvelle hospitalisation, les messages de sympathie se sont multipliés, en particulier chez les candidats à la primaire de droite pour la présidentielle de 2017. "Je pense affectueusement à Jacques Chirac. Je lui souhaite de tout coeur de vaincre son mal et de se rétablir très vite", a tweeté son ancien Premier ministre Alain Juppé. "Je lui souhaite de se rétablir au plus vite", a écrit l'ex-président de la République Nicolas Sarkozy . "Je forme le vœu que son énergie indomptable soit encore et toujours la plus forte", a souhaité François Fillon. Président du MoDem, François Bayrou a jugé "très émouvant que cet homme qui a connu les plus hautes responsabilités soit dans le dénuement, comme ça, de la maladie et de la vieillesse".

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À gauche, Michel Sapin, ministre de l'Economie et proche de François Hollande, a exprimé sa "sympathie" pour l'ancien président, "toujours très attentif à la santé des autres". L'écologiste Cécile Duflot a reconnu à Jacques Chirac l'inscription du principe de précaution dans la Constitution et évoqué son cri d'alarme en 2002 à Johannesburg ("Notre maison brûle..."), même si pas "franchement suivi des actes". 

Il n'est plus apparu en public depuis deux ans

Réputé pendant des décennies pour sa santé de fer et son naturel bon vivant, Jacques Chirac a connu plusieurs alertes depuis son hospitalisation en urgence en septembre 2005 pour un accident vasculaire cérébral. En janvier 2014, Bernadette Chirac avait estimé que son époux ne parlerait plus jamais en public et évoqué notamment des troubles de "sa mémoire, surtout par moments".

La dernière apparition de Jacques Chirac à une cérémonie officielle remonte au 21 novembre 2014. Diminué, la main sur l'épaule de son garde du corps, il était arrivé sous les applaudissements de la salle. Absent le 20 juin à l'inauguration de l'exposition lui étant consacrée au musée du Quai Branly, où François Hollande lui avait rendu un vibrant hommage, il l'avait cependant visitée en juillet.

Deux fois élu à l'Elysée (1995, et 2002 après un duel inédit avec Jean-Marie Le Pen), ses douze ans en ont fait le président le plus longtemps en fonction après son prédécesseur socialiste François Mitterrand (14 ans). Héros du "non" à la guerre des États-Unis en Irak en 2003, Jacques Chirac a vu son parcours également marqué par des déboires judiciaires. Premier ancien chef de l'État français à avoir écopé d'une condamnation judiciaire, fin 2011, dans une affaire d'emplois fictifs quand il était maire de Paris, il avait obtenu de ne pas apparaître au tribunal en raison d'une maladie neurologique dégénérative.

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